จากการสำรวจ 6 ครั้งในประเทศเม็กซิโก ช่วงระหว่างปี ค.ศ.1893-1913 นักธรรมชาติวิทยาชาวฝรั่งเศส “ลีออง ดูเกต์” (Leon Duguit) ได้พบกับ “สายพันธุ์กระบองเพชรที่ใหญ่ที่สุดในโลก” โดยต้นที่เขาพบนั้นมีความสูงถึง 8 เมตร แถมหนักมากถึง 10 ตัน แต่นั้นยังไม่ถือว่าใหญ่ เพราะส่วนสูงเฉลี่ยของกระบองเพชรสายพันธุ์นี้อยู่ที่ 10 เมตร และต้นที่เคยได้รับการบันทึกว่าสูงที่สุดนั้นสูงถึง 19 เมตร หรือเทียบเท่ากับตึก 7 ชั้นเลยทีเดียว

ชื่อวิทยาศาสตร์ : Pachycereus pringlei

หลังจากการค้นพบในครั้งนั้น ดูเกต์ตั้งชื่อกระบองเพชรชนิดนี้ว่า “Giant Cardon” ซึ่งคำว่า Cardon มาจากภาษาสเปนแปลว่าพืชมีหนาม มีถิ่นกำเนิดทางตะวันตกเฉียงเหนือของเม็กซิโก บริเวณรัฐบาฮาแคลิฟอร์เนีย, บาฮาแคลิฟอร์เนียซูร์ และโซโนรา

กระบองเพชรยักษ์เม็กซิกันเป็นพืชที่เติบโตช้า ทำให้พวกมันมีอายุขัยยาวนานนับร้อยปี แต่การเจริญเติบโตที่แสนจะช้านี้ สามารถปรับปรุงได้ในระยะเริ่มแรกด้วยการฉีดวัคซีน Azospirillum ซึ่งเป็นแบคทีเรียที่ช่วยเร่งการเจริญเติบโตของพืช โดยกระบองเพชรสายพันธุ์ยักษ์นี้สามารถแตกกิ่งออกมาได้หลายกิ่ง แถมกิ่งเหล่านั้นอาจสูงพอ ๆ กับลำต้นหลักด้วย ด้วยเหตุนี้จึงไม่แปลกที่พวกมันจะเป็นต้นไม้ยักษ์ที่หนักได้มากถึง 25 ตัน หรือเทียบเท่ากับช้างเอเชีย 5 ตัว

กระบองเพชรยักษ์เม็กซิกัน เป็นพืชที่เจริญเติบโตได้หนาแน่นที่สุดในพื้นที่ทะเลทราย ด้วยเหตุนี้พวกมันจึงกระจายอยู่ทั่วทั้งคาบสมุทรบาฮาแคลิฟอร์เนีย และเนื่องจากพื้นที่ดังกล่าวมีผู้คนอาศัยอยู่เบาบาง ทำให้กระบองเพชรยักษ์ในบริเวณนั้นคงสภาพเดิมมาได้ตลอด 5 ศตวรรษที่ผ่านมา ผิดกับในบาฮากาลิฟอร์เนียร์ซูร์และโซโนรา ที่มีการลดลงของพืชชนิดนี้มากเป็นปรากฏการณ์ จากการทำลายของเกษตรกรที่ต้องการใช้พื้นที่ในการปลูกพืชชนิดอื่น

นอกจากจะมีจุดเด่นอยู่ที่ขนาดแล้ว กระบองเพชรยักษ์เม็กซิกันยังสามารถออกดอกสีขาวที่ยาวประมาณ 8 ซม. และมักผลิดอกในเวลากลางคืน อีกทั้งยังสามารถออกผลที่เรียกว่า “Cardon Fruit” ที่อุดมไปด้วยเพกทิน (Pectin) ซึ่งเป็นพอลิเมอร์จากธรรมชาติ ที่ใช้กันอย่างกว้างขวางในอุตสาหกรรมอาหารและเครื่องดื่ม แถมผลดังกล่าวยังเป็นอาหารสำคัญของนกทะเลทรายและค้างคาวอีกด้วย

Cardon Fruit ผลของต้นกระบองเพชรยักษ์เม็กซิโก

อย่างไรก็ตาม แม้กระบองเพชรดังกล่าวจะเป็นพืชที่เจริญเติบโตได้อย่างหนาแน่นในบริเวณที่เหมาะสม แต่พวกมันก็เป็นพืชที่มีความอ่อนไหวต่อศัตรูพืชอย่างเพลี้ยแป้งและราสีเทา ยิ่งไปกว่านั้น ในระยะหลังกลับพบปัญหาการล้มตายของกระบองเพชรสายพันธุ์นี้จากโรคที่เกิดในพืช ซึ่งแม้จะไม่มีข้อมูลที่แน่ชัด แต่ผู้เชี่ยวชาญคาดว่าอาจเกิดจากการสลายตัวของเนื้อเยื่อบนกิ่ง หรืออาจมาจากการฟอกขาวอย่างรุนแรงก็เป็นได้

Fact – ความลับที่ทำให้ต้นกระบองเพชรสามารถอยู่ในทะเลทรายได้ แม้ไม่ค่อยมีน้ำ เพราะ “ราก” ของต้นกระบองเพชรจะแผ่กว้างและตื้นมาก ๆ เนื่องจากในทะเลทรายที่มีความร้อนสูงเมื่อฝนตกน้ำจะระเหยเร็วมาก ดังนั้นการที่มีรากตื้นจึงช่วยให้พืชสามารถดูดน้ำได้เร็ว อีกทั้ง ลำต้นยังสามารถกักเก็บน้ำได้มาก + คายน้ำได้น้อย ทำให้มันสามารถอยู่ได้ แม้จะมีน้ำน้อยมาก ๆ ก็ตาม

จำนวนทั้งหมด 2384 รายการ
1
...
3
4
5
6
7
...
199