รู้หรือไม่ ? แอปเปิ้ลบนโลกของเราไม่ได้มีแค่สายพันธุ์สีเขียวหรือสีแดง แต่เรายังสามารถแยกชนิดของแอปเปิ้ลออกมาได้เป็นหลักพันเลยทีเดียว แต่คงไม่มีสวนผลไม้ที่ไหนบนโลกที่จะรวบรวมแอปเปิ้ลได้มากถึง 1,200 สายพันธุ์ เหมือนสวนของคุณลุง ทอม บราวน์ อีกแล้วล่ะครับ

ทอม บราวน์ และสวนแอปเปิ้ลของเขา

เดิมลุงทอมทำงานเป็นวิศกรเคมีในโรงงานแห่งหนึ่งที่นอร์ธแคโรไลนา สหรัฐอเมริกา เขามีความคลั่งไคล้ในการทำสวนและชื่นชอบการปลูกแอปเปิ้ลเป็นอย่างมาก ชีวิตหลังเกษียณของคุณลุงจึงอุทิศให้กับการเก็บรวบรวมพันธุ์แอปเปิ้ลจากที่ต่าง ๆ ทั้งที่มีอยู่ในปัจจุบันและที่ใกล้จะสูญพันธุ์

ปัจจุบันลุงทอมมีสวนแอปเปิ้ลที่มีชื่อว่า “Heritage Apples” ซึ่งคุณลุงเผยว่าภายในสวนของเขามีแอปเปิ้ลกว่า 1,200 สายพันธุ์ โดยมีกว่า 700 สายพันธุ์ที่หายากและไม่ได้มีการนำมาวางจำหน่ายทั่วไปในตลาดมานานนับกว่าศตวรรษ ยิ่งไปกว่าพวกแอปเปิ้ลสายพันธุ์หายากเหล่านี้ เกิดจากการเพาะเลี้ยงเนื้อเยื่อจากต้นรุ่นก่อนหน้าอีกด้วย

ลุงทอมยังกล่าวอีกว่า จริง ๆ แล้วครอบครัวของเขาตั้งแต่รุ่นปู่ย่า ได้รวบรวมพันธุ์แอปเปิ้ลจากทุกพื้นที่มาเก็บรวบรวมไว้ในสวน Heritage Apples แห่งนี้ จึงเสมือนเป็นความรับผิดชอบที่ลุงทอมต้องดำเนินการสืบต่อไป

ย้อนกลับไปในช่วงปี 1800-1900 พื้นที่ในเทือกเขาแอปพาเลเชียน นอร์ธแคโรไลนา เป็นที่ที่มีสภาพอากาศเหมาะสมต่อการทำสวนแอปเปิ้ล ภายในเวลาอันรวดเร็วทุกบ้านเรือนในยุคนั้นต่างมีสวนแอปเปิ้ลเป็นของตัวเอง และคาดว่าอาจมีสายพันธุ์แอปเปิ้ลแตกต่างกันมากถึง 14,000 สายพันธุ์

ทว่า เมื่ออุตสาหกรรมเริ่มเข้ามาแทนที่การเกษตรแบบเดิม ๆ การทำสวนแอปเปิ้ลขนาดใหญ่จึงเน้นสายพันธุ์ที่ให้ผลผลิตสูงและทนต่อสภาพแวดล้อมทั้งอากาศและศัตรูพืช ส่งผลให้สายพันธุ์อื่น ๆ ที่อาจจะไม่ทนทานเท่าได้รับความนิยมน้อยลงจนเริ่มสูญหายไปตามกาลเวลา นี่จึงเป็นอีกหนึ่งจุดที่ทำให้ลุงทอมพยายามค้นหาและรักษาพวกมันเอาไว้

แอปเปิ้ลพันธุ์ Arkansas Black

คุณอาจจะรู้สึกว่า จริง ๆ ลุงทอมไม่ต้องทำตามครอบครัวตัวเองก็ได้นะ ไม่เห็นจะเสียหายอะไร… แต่สิ่งที่ทำให้เขาหลงใหลในแอปเปิ้ลนั้นต้องย้อนกลับไปเมื่อปี 1998 ที่ทอมได้ลองชิมรสชาติของแอปเปิ้ลพันธุ์หายากไม่ว่าจะเป็น Arkansas Black, Grimes Golden, Rusty Coats และ Twenty Ounce ซึ่งมันให้รสชาติที่แตกต่างกันไป พ่อค้าบอกเขาว่าบางสายพันธุ์แทบจะไม่มีขายกันแล้ว ลุงทอมไม่อยากให้แอปเปิ้ลที่มีรสชาติดีเหล่านี้หายไป นั่นจึงเป็นที่มาแรงบันดาลใจในการสานต่อสิ่งที่ครอบครัวของเขาทำไว้นั่นเอง

การจะเรียกลุงทอมว่า “นักล่าแอปเปิ้ล” นั้น ไม่แปลกเลยนะครับ เพราะลุงมีตารางเวลาไว้ว่า 3 วันใน 1 สัปดาห์เขาจะต้องออกหาแอปเปิ้ลพันธุ์หายากมาปลูกไว้ในสวนของตนเอง หากคิดระยะทางที่เขาต้องออกเดินทางไปตามหาแอปเปิ้ลแล้วมากถึง 48,280 กิโลเมตรต่อปีเลยทีเดียว !! โชคดีที่ครอบครัวของลุงเคยทำฟาร์มแอปเปิ้ลมาก่อน จึงมีเครือข่ายชาวสวนแอปเปิ้ลรุ่นเก่า ๆ ช่วยเขาในการสืบหาแหล่งที่ปลูกแอปเปิ้ลสายพันธุ์หายากด้วย

ปัจจุบันนอกจากที่ลุงทอมยังคงตามล่าหาแอปเปิ้ลต่อไปอย่างไม่หยุดพัก เขายังสามารถทำเงินจากแอปเปิ้ลสายพันธุ์หายาก ที่มีคนจำนวนไม่น้อยยอมจ่ายในราคาที่แพงขึ้นจากแอปเปิ้ลทั่วไป (แสดงว่ารสชาติมันคงดีมาก ๆ เลยทีเดียว) ซึ่งสิ่งที่ลุงทอมทำเพื่ออุทิศตนให้กับแอปเปิ้ลเหล่านี้ ยังได้รับการยอมรับและชื่นชมจากผู้เชี่ยวชาญด้านอาหารด้วยนะครับ

จำนวนทั้งหมด 2384 รายการ
1
...
3
4
5
6
7
...
199