หากคุณคิดจะสร้างสิ่งปลูกสร้างบนดาวอังคาร คุณต้องจ่ายเงินมากถึง 45 ล้านบาท เพื่อขนส่งอิฐเพียง 1 ก้อนเท่านั้น ซึ่งแน่นอนว่านี่คือข้อจำกัดสำคัญทำให้ให้การสร้างอาณานิคมของมนุษย์บนดาวอังคารมีต้นทุนที่สูงมาก ดังนั้นนักวิทยาศาสตร์จึงคิดค้นวัสดุคล้ายคอนกรีตที่สร้างมาจาก “เลือด” ของนักบินอวกาศ

แอสโทรครีต (AstroCrete)

การศึกษาที่ตีพิมพ์ลงในวารสาร Materials Today Bio โดยนักวิทยาศาสตร์จากมหาวิทยาลัยแมนเชสเตอร์ ระบุว่า เมื่อนำเลือดของมนุษย์มาผสมเข้ากับฝุ่นบนดวงจันทร์หรือดาวอังคาร สามารถสร้างวัสดุคล้ายคอนกรีตที่เรียกว่า “แอสโทรครีต” (AstroCrete) เนื่องจากโปรตีนที่พบในเลือดของมนุษย์นั้น มีสารคล้ายกาวที่เรียกว่า “อัลบูมีน” (Albumin) ทำให้แอสโทรครีตที่ผสมจากเลือดของมนุษย์เพียงอย่างเดียวสามารถรับแรงอัดได้สูงถึง 25 เมกะปาสคาล ซึ่งใกล้เคียงกับค่าของคอนกรีตทั่วไปที่อยู่ประมาณ 20-32 เมกะปาสคาล

ทั้งนี้ นักวิทยาศาสตร์ยังพบอีกว่า หากผสม “ยูเรีย” ซึ่งเป็นของเสียทางที่พบอยู่ในปัสสาวะ น้ำตา และเหงื่อ ลงในส่วนผสมที่กล่าวไปข้างต้น จะสามารถสร้างแอสโทรครีตประสิทธิภาพสูงที่รับแรงอัดได้เพิ่มขึ้นกว่าเดิม 300 เปอร์เซ็นต์ หรือคิดเป็น 40 เมกะปาสคาล ซึ่งแข็งแกร่งกว่าคอนกรีตทั่วไปอย่างชัดเจน

แอสโทรครีตเมื่อถูกบีบอัด

ดร.อาเล็ด โรเบิร์ตส์ หนึ่งในผู้ร่วมวิจัยกล่าวว่า “เทคนิคใหม่นี้มีข้อได้เปรียบเหนือเทคนิคการก่อสร้างอื่น ๆ ที่จะเกิดขึ้นบนดวงจันทร์และดาวอังคาร เราพบว่าโปรตีนในเลือดสามารถเกาะตัวกันเป็นก้อน เพื่อสร้างโครงสร้างที่ยึดวัสดุเข้าด้วยกันอย่างแน่นหนา ทำให้ ‘คอนกรีตแบบใหม่’ นี้มีความแข็งแกร่งและยั่งยืนกว่าแบบอื่นอย่างเห็นได้ชัด”

โดยนักวิทยาศาสตร์คำนวณว่า ภายในระยะเวลา 2 ปีของภารกิจที่เกิดขึ้นบนดาวอังคารจะสามารถสร้างแอสโทรครีตได้ประมาณ 500 กิโลกรัม ด้วยกำลังของนักบินอวกาศเพียง 6 คน ซึ่งนั่นเพียงพอที่จะขยายที่อยู่อาศัยเพื่อรองรับลูกเรือเพิ่มเติม และอาจรองรับลูกเรือได้เพิ่มขึ้นเป็นสองเท่าของภารกิจที่จะเกิดขึ้นในอนาคต

ดร.อาเล็ดยังกล่าวเสริมอีกว่า “แม้ว่าจะไม่มีหลักฐานสำหรับการใช้เลือดมนุษย์เป็นวัสดุในก่อสร้าง แต่จริง ๆ แล้วผู้คนในอดีตใช้เลือดสัตว์เป็นสารยึดเกาะกับอิฐหรือปูนมานานหลายศตวรรษแล้ว นี่จึงเป็นความท้าทายครั้งสำคัญของยุคอวกาศที่เราพบวิธีแก้ปัญหาโดยอาศัยแรงบันดาลใจจากเทคโนโลยีของยุคกลาง (Medieval) นั่นเอง”

Fact – เมื่อปี 2020 นักวิจัยจากมหาวิทยาลัยเทคโนโลยีและการออกแบบแห่งสิงคโปร์ เสนอให้ใช้สารที่พบในเกล็ดปลาและโครงกระดูกของสัตว์จำพวกกุ้งที่เรียกว่า “ไคติน” เพื่อสร้างที่อยู่อาศัยบนดาวอังคาร โดยไคตินเป็นหนึ่งในพอลิเมอร์อินทรีย์ที่แพร่หลายมากที่สุดในโลก และเมื่อผสมกับดินบนดาวอังคาร ก็สามารถสร้างวัสดุที่แข็งแรงเพียงพอสำหรับสร้างเครื่องมือและอาณานิคมบนดาวอังคารได้

จำนวนทั้งหมด 2384 รายการ
1
...
3
4
5
6
7
...
199