เมื่อปี 2011 มูลนิธิ Bill & Melinda Gates Foundation ได้เปิดโครงการ Reivent the Toilet Challenge เพื่อเชิญชวนนักวิจัยจากมหาวิทยาลัยทั่วโลกในการคิดค้น “ส้วม-ที่ไม่ต้องราดน้ำ” โดยให้ทุนสนับสนุนสูงถึง 6,000 ล้านบาท ซึ่งความน่าสนใจของโครงการนี้ไม่ได้อยู่ที่เงินทุนอัดฉีด แต่อยู่ที่ประโยชน์ของมันที่หากสำเร็จจะช่วยชีวิตผู้คนได้กว่าครึ่งโลก

โดยองค์การอนามัยโลก (WHO) ประเมินว่า มีเพียง 39% ของคนทั่วโลกที่มีห้องส้วมใช้อย่างสะอาดและปลอดภัย นั่นหมายความว่ามีผู้คนอีกกว่า 61% ที่ยังไม่สามารถเข้าถึงห้องน้ำที่สะอาดได้ นั่นเป็นเพราะมีหลายพื้นที่ทั่วโลกที่น้ำเข้าไม่ถึง หรือไม่มีการจัดการที่ดีพอ ซึ่งบิล เกตส์มองเห็นปัญหานี้และอยากจะแก้ไขมันเพื่อช่วยให้โลกดีขึ้น

บิล เกตส์ กล่าวว่า “การที่มีห้องสุขาที่ไม่ได้มาตรฐานทำให้มีเด็กอายุต่ำกว่า 5 ขวบต้องเสียชีวิตกว่าครึ่งล้านคนต่อปี และต้องเสียค่ารักษาพยาบาลคิดเป็นเงินกว่า 6 ล้านล้านบาทต่อปี ซึ่งมันทำให้ผู้คนต้องสูญเสียรายได้ไปมหาศาลเพียงเพราะมีห้องสุขาที่ไม่ดี”

The Nano Membrane Toilet จากผลงานของ Cranfield University

ในหลายประเทศผู้คนส่วนใหญ่ไม่มีห้องน้ำส่วนตัวในบ้าน ต้องใช้ห้องน้ำสาธารณะร่วมกัน ทำให้มีโอกาสที่มีเชื้อโรคปะปนเช่น E. coli, Streptococcus ,ไวรัสตับอักเสบ ที่อาจนำไปสู่ปัญหาสุขภาพเรื้อรัง เช่น โรคปอดบวม ท้องร่วง อหิวาตกโรค และอื่น ๆ แถมการต้องใช้ห้องน้ำสาธารณะก็เป็นอันตรายต่อผู้หญิงและเด็กที่หากต้องการปลดทุกข์ในเวลากลางคืน เสี่ยงที่จะถูกข่มขืนหรือถูกปล้น

กลับมาที่เรื่องส้วม – เป็นเวลาเกือบ 10 ปี ที่หลายมหาวิทยาลัยทั่วโลกเข้าร่วมออกแบบและพัฒนาส้วมที่ไม่ต้องใช้น้ำ โดยในปี 2019 บิล เกตส์ ได้คัดเลือกและนำเสนอผลิตภัณฑ์กว่า 20 รายการ ในงาน Reinvented Toilet Expo ที่จัดขึ้นที่กรุงปักกิ่ง บิล เกตส์กล่าวว่า “นี่เป็นงานที่รวบรวมความก้าวหน้าด้านสุขาที่ล้ำสมัยที่สุดเท่าที่เคยมีมา”

หนึ่งในการออกแบบที่น่าสนใจ คือ The Nano Membrane Toilet จากผลงานของ Cranfield University มีกลไกหลัก ๆ คือการแยกของแข็งออกจากของเหลว ของแข็งจะนำไปเผา ให้ได้ออกมาเป็นปุ๋ยไปใช้ต่อ และของเหลวผ่านเข้าเครื่องกรองนำไปใช้รดน้ำหรือชำระล้างได้ ที่สำคัญไม่มีกลิ่นด้วย เนื่องจากมีฟิลเตอร์ดักกลิ่นไม่ให้โชยออกมา

อย่างไรก็ตาม ส้วมที่ออกแบบมาทั้งเป็นเพียงงานต้นแบบเท่านั้น ยังมีราคาแพงและไม่สามารถนำไปใช้งานได้จริง แต่ในอนาคตมันต้องถูกพัฒนาให้มีราคาถูกและใช้อย่างแพร่หลายแน่นอน โดยเขาคาดว่ามูลค่าตลาดส้วมจะสูงถึง 6 พันล้านดอลลาร์ ภายในปีอีก 10 ปีข้างหน้า

Fact – บิล เกตส์ สร้างโรงบำบัดน้ำเสีย “Omni Processor” ที่สามารถอุจจาระปัสสาวะให้กลายเป็นน้ำสะอาดสามารถดื่มได้ ตั้งอยู่ที่ เมืองดาการ์ ประเทศเซเนกัล โดยโรงงานแห่งนี้ให้บริการผู้คนในเมืองกว่า 1 แสนคน (เขาทดสอบดื่มน้ำจากเครื่องกรองอุจจาระนี้ด้วยตัวเองแล้ว และยืนยันว่ามันดื่มได้จริง ๆ)

Fact 2 – “นาธาน มาโวลต์” ชายที่บิล เกตส์ ยกย่องว่าเป็นคนที่ฉลาดที่สุดที่เขาเคยรู้จัก โดยมาโวลต์เคยเป็นทั้งโปรแกรมเมอร์และเป็นหนึ่งในนักวิจัยที่ทำให้ไมโครซอฟต์เติบโตอย่างก้าวกระโดด อีกทั้งหลังจากออกไมโครซอฟต์ เขายังไปลุยสะสมกระดูกฟอสซิลไดโนเสาร์ บ่มไวน์ สร้างเครื่องปฏิกรณ์นิวเคลียร์ ทำอาหาร เรียกได้ว่าเขาทำและประสบความสำเร็จกับทุกสิ่ง ซึ่งหากใครอยากอ่านเรื่องราวของเขาแบบเต็ม ๆ สามารถตามอ่านต่อได้ในหนังสือ Flagfrog Damn! ตอนนี้เหลืออีก 1,000 เล่มเท่านั้นนะครับ หมดแล้วหมดเลย ไม่ผลิตเพิ่มแล้วเด้อ..(ช่องทางสั่งซื้อแปะไว้ที่ใต้คอมเมนต์นะครับ)

จำนวนทั้งหมด 2420 รายการ
1
2
3
4
5
6
...
202