ปีศาจแทสมาเนีย (Tasmania Devil) สัตว์กินเนื้อประเภทกระเป๋าหน้าท้องที่ใหญ่ที่สุดในโลก ที่สูญพันธุ์ไปจากแผ่นดินใหญ่ของออสเตรเลียนานกว่า 3,000 ปี แต่ข่าวดีล่าสุด “ลูกแทสมาเนียตัวแรก” บนแผ่นดินใหญ่ของออสเตรเลียถือกำเนิดขึ้นแล้ว

ในอดีตตัวแทสมาเนียสามารถพบเห็นได้ทั่วไปในประเทศออสเตรเลีย แต่ปัจจุบันสามารถพบพวกมันได้บนเกาะแทสมาเนียเท่านั้น โดยสาเหตุมาจากในอดีตผู้คนพยายามกำจัดตัวแทสมาเนีย เนื่องจากพวกมันฆ่าสัตว์เลี้ยงตามบ้านเรือนจำนวนมาก ประกอบกับการมาของหมาป่าดิงโก้ (Dingo) ทำให้จำนวนแทสมาเนียค่อย ๆ ลดลง อีกทั้งโรคเนื้องอกบนใบหน้า (DFTD) ที่แพร่ระบาดในหมู่แทสมาเนีย จนคร่าชีวิตพวกมันไปหลายหมื่นตัว

อย่างไรก็ตาม แม้บนเกาะแทสมาเนียจะเป็นแหล่งที่อยู่เดียวของพวกมัน ณ ตอนนี้ แต่สถานะของแทสมาเนียก็นับว่าใกล้สูญพันธุ์เต็มที เนื่องจากโรคเนื้องอก DFTD ที่นักวิทยาศาสตร์ไม่รู้จะแก้ปัญหาโรคนี้ในวงกว้างได้ยังไง ดังนั้นเพื่อปกป้องสายพันธุ์แทสมาเนีย พวกเขาจึงต้องแยกพวกมันออกมาเพาะพันธุ์อยู่บนแผ่นดินใหญ่แทน

โดยเมื่อปี 2011 องค์กรอนุรักษ์สัตว์ Aussie Ark ร่วมกับ Re:Wild และ WildArk ได้จัดตั้งโครงการรื้อฟื้นปีศาจแทสมาเนียบนแผ่นดินใหญ่ออสเตรเลีย ด้วยการนำแทสมาเนีย 44 ตัว จากเกาะแทสมาเนียไปดูแลในศูนย์เพาะพันธุ์สัตว์ใน Devil Ark บนแผ่นดินใหญ่ และปล่อย 26 ตัวเข้าไปในป่าเขตอนุรักษ์พันธุ์สัตว์ โดยในจำนวนนั้นมีตัวเมียที่เป็นวัยเจริญพันธุ์ 7 ตัว 

และแล้วในปี 2020 นักวิจัยสำรวจประชากรของของแทสมาเนียทั้งหมดที่ปล่อยไป และพบว่ามีลูกแทสมาเนียที่กำเนิดขึ้นมาใหม่ถึง 7 ตัว ซึ่งพวกเขาประเมินว่าจริง ๆ อาจมีมากกว่านั้นถึง 20 ตัวเลยทีเดียว นี่ถือเป็นเรื่องน่ายินดีอย่างยิ่งเพราะการที่เห็นมันขยายพันธุ์ได้แบบนี้ แสดงว่าพวกมันสามารถปรับตัวเข้ากับสถานที่ใหม่ได้แล้ว 

ทั้งนี้ การมีแทสมาเนียบนแผ่นดินใหญ่ยังดีต่อระบบนิเวศด้วย เพราะมันสามารถช่วยกำจัดสัตว์ขนาดเล็ก อย่างหนูและแมลง ที่อาจทำลายพืชพันธุ์ อีกทั้งมันยังเป็นนักกำจัดซาก เนื่องจากมีกรามแข็งแรงมาก มันจึงสามารถกินซากสัตว์ที่ตายแล้วได้ทั้งตัวตั้งแต่เครื่องในยันกระดูก

ตัวอ่อนลูกทาสมาเนียที่พัฒนาในกระเป๋าหน้าทอง

เพิ่มเติม – การสืบพันธุ์ของแทสมาเนียนั้นตรวจได้ยาก โดยหลังจากทำการผสมพันธุ์แล้ว ตัวอ่อนจะพัฒนาขึ้นในกระเป๋าหน้าท้องของแม่ ซึ่งในแต่ละครั้งจะให้กำเนิดตัวอ่อนราว 20-30 ตัว ภายใน 3 สัปดาห์ตัวอ่อนจะพัฒนาให้สามารถดูดนมจากจุกนมในกระเป๋าหน้าท้องได้ แต่น่าเศร้าที่ภายในท้องมีจุกนมเพียงแค่ 4 จุกเท่านั้น ดังนั้น จะมีตัวอ่อนสูงสุดเพียง 4 ตัวเท่านั้นที่จะสามารถมีชีวิตรอด จนโตพอจะสามารถออกมาใช้ชีวิตนอกกระเป็าได้

Fact – ปีศาจแทสมาเนีย (ชื่อวิทยาศาสตร์ – Sarcophilus harrisii) ขนาดลำตัวยาว 76 ซม. หนักราว 12 กิโลกรัม โดยปกติแล้ว พวกมันมีนิสัยค่อนข้างสงบ แต่จะก้าวร้าวและดุร้ายมากต่อเมื่อถูกคุกคามเข้าไปในอาณาเขต อีกสิ่งหนึ่งที่โดดเด่นคือ “เสียงคำราม” ที่ฟังดูแล้วคล้ายกับเสียงขู่ของหมาป่าเลยล่ะ

จำนวนทั้งหมด 2420 รายการ
1
2
3
4
5
6
...
202