รู้จักกับ “แมลงนักฆ่า” (Assaain Bug) ชื่อวิทยาศาสตร์ Acanthaspis petax เป็นมวนเพชฌฆาตชนิดหนึ่ง ถิ่นอาศัยของมันพบได้ในป่าบริเวณทะเลสาบวิกตอเรีย ประเทศเคนยา และป่าในแทนซาเนีย แมลงชนิดนี้จะใช้งวงแหลมทิ่มแทงเข้าไปในร่างกายเหยื่อ พร้อมฉีดน้ำลายและเอนไซม์ที่ทำให้เหยื่อเป็นอัมพาตขยับตัวไม่ได้ ก่อนที่จะดูดกินของเหลวในร่างกายเหยื่ออย่างเอร็ดอร่อย

มวนเพชฌฆาต Acanthaspis petax

สิ่งที่น่าแปลกมันอยู่ตรงที่มวนเพชฌฆาตชนิดนี้จะไม่ทิ้งเหยื่อไว้ให้เรี่ยราดเหมือนแมลงนักล่าชนิดอื่น หากแต่พวกมันจะนำซากของเหยื่อมาประกอบเข้าด้วยกันโดยใช้สารเหนียว ๆ เหมือนกาวที่หลั่งออกมา จากนั้นจะนำเหยื่อมาแพ็ครวมกันจนได้ปริมาณที่พอเหมาะแล้ว มันก็จะสะพายเหยื่อขึ้นไว้บนหลังแล้วจึงออกเดินทางต่อไป

หากคุณออกผจญภัยในป่าแถวทะเลสาบวิกตอเรีย คุณอาจจะเจอเข้ากับกลุ่มก้อนมดที่กระจุกรวมกัน กำลังไต่อยู่ตามต้นไม้และใบไม้ แต่ถ้าสังเกตดี ๆ ก้อนมดพวกนี้ไม่ได้มีชีวิตอยู่แล้ว พวกมันเหมือนกับกำลังโดนลำเลียงโดยอะไรสักอย่างที่อยู่ข้างใต้ และถ้าคุณใจกล้าพอที่จะหยิบก้อนมดนั้นขึ้นมาพลิกดู คุณก็จะพบกับมวนเพชฌฆาตที่แบกซากมดเหล่านี้อยู่นั่นเอง

มวนเพชฌฆาต Acanthaspis petax กำลังเชื่อมสร้างมดเข้ากับกองที่อยู่บนหลัง

เรื่องนี้สร้างความฉงนให้กับนักวิทยาศาสตร์อยู่นานหลายปี เหตุใดมวนเพชฌฆาตชนิดนี้ ต้องแบกกองซากเหยื่อไว้บนหลัง (บางกองใหญ่กว่าตัวของมันอีก) ยิ่งไปกว่านั้น เหตุใดจึงต้องเลือกเฉพาะซากเหยื่อของมดเท่านั้นด้วย เพราะถ้าเป็นเหยื่อชนิดอื่นหลังจากที่มวนดูดกินของเหลวจนหมด มันจะปล่อยซากเหยื่อทิ้งไปอย่างไม่ใยดี

นักวิทยาศาสตร์คาดว่ามวนเพชฌฆาตชนิดนี้ อาจจะใช้กลิ่นเฉพาะของซากมดเพื่อกลบกลิ่นของตนเอง และซ่อนตัวมันจากแมงมุมกระโดดที่เป็นนักล่าตามธรรมชาติของมวนเพชฌฆาต แต่นักวิทยาศาสตร์บางกลุ่มเชื่อว่าเจ้าก้อนซากมดนี้แหละ คือการพรางตัวไม่ให้แมงมุมกระโดดมองเห็นต่างหาก

ในปี 2007 มีการทดลองเพื่อพิสูจน์ว่าข้อถกเถียงดังกล่าว นักวิทยาศาสตร์จึงนำมวนเพชรฆาต 2 ตัว มาใส่ไว้ในกล่อง โดยตัวหนึ่งมีซากมดบนหลัง อีกตัวหนึ่งตัวเปลือยเปล่า ปรากฏว่าทันทีที่แมงมุมกระโดดเข้ามาในกล่อง มันตรงเข้าใส่มวนที่ไม่มีซากมดในทันที ไม่ว่าจะทดลองซ้ำกี่ครั้งก็จะเป็นเช่นนี้เสมอ

(ซ้าย) แมงมุมกระโดด

นอกจากนี้ยังทราบว่าแมงมุมกระโดดมีสายตาที่ดีเยี่ยม หากแต่พวกมันมีประสาทสัมผัสในการดมกลิ่นที่แย่มาก เพราะฉะนั้นจึงเชื่อว่ามวนเพชฌฆาตแบกซากมดเพื่อใช้พรางตาไม่ให้นักล่ามองเห็น ไม่ใช่เพื่อกลบกลิ่นครับ

ส่วนสาเหตุที่มวนเพชฌฆาตเลือกเฉพาะซากมดมาทำเป็นก้อนพรางตัว นั่นเป็นเพราะตามธรรมชาติแล้วแมงมุมจะไม่ค่อยล่ามดเป็นเหยื่อ เพราะอาจโดยเข้ากับกรดฟอร์มิกที่อยู่บริเวณก้นของมด ซึ่งมีฤทธิ์กัดกร่อนแรงสำหรับแมงหรือแมลง และมดสามารถตอบโต้กลับด้วยการกัด ทำให้แมงมุมไม่อยากยุ่งกับมดสักเท่าไร นี่จึงช่วยให้มวนเพชฌฆาตรอดตายจากการตกเป็นเหยื่อให้กับแมงมุมกระโดดนั่นเอง

จำนวนทั้งหมด 2384 รายการ
1
2
3
4
5
6
...
199