เชิญพบกับ “Mountain Stone Weta” (เนื่องจากไม่มีชื่อภาษาไทย ผมเลยจะเรียกว่า “วีต้าภูเขา” นะครับ) เป็นแมลงยักษ์ใหญ่ที่พบได้เฉพาะในประเทศนิวซีแลนด์ พวกมันเป็นญาติกับตั๊กแตนและมีมากกว่า 100 สายพันธุ์ โดยวีต้าภูเขาถือเป็นแมลงที่มีความทนทานสูงมาก ทำให้สามารถวิวัฒนาการตัวเองมาได้ตั้งแต่ยุคไดโนเสาร์ หรือประมาณ 60-80 ล้านปีก่อน ซึ่งวันนี้เราจะไปไขความลับที่ซ่อนอยู่ในร่างกายของพวกมันกันครับ

Mountain Stone Weta หรือ แมลงวีต้าภูเขา

โดยความลับที่ว่านั้น มาจากความสามารถในการอดทนต่อการถูก “แช่แข็ง” บางครั้งอาจกินเวลาถึง 5 เดือนในแต่ละปี และเมื่ออุณหภูมิอุ่นขึ้นจนน้ำแข็งละลาย ร่างกายของพวกมันก็จะกลับมาแข็งแรงใช้ชีวิตปกติ ซึ่งต่างจากสัตว์ทั่วไปที่เมื่อถูกแช่แข็ง เซลล์ต่าง ๆ ในร่างกายจะถูกทำลายและตายในที่สุด

ซึ่งกุญแจสำคัญที่ทำให้พวกมันสามารถทนทานต่อการถูกแช่แข็งมาจาก “เลือด” (hemolymph) ที่อุดมไปด้วย “ไกลโคโปรตีน” ที่มีส่วนในการแช่แข็งของเหลวภายในร่างกายของวีต้าภูเขาได้มากถึง 82 เปอร์เซ็นต์ ด้วยเหตุนี้ เซลล์ของพวกมันจึงไม่ถูกทำลาย แม้จะต้องอยู่ในอุณหภูมิที่ติดลบถึง -10 องศาเซลเซียสเป็นเวลานานก็ตาม

นอกจากนี้ งานวิจัยที่ตีพิมพ์ลงในวารสาร Journal of Experimental Biology เมื่อเดือนกรกฎาคม ปี 2015 พบว่า วีต้าภูเขามีความสามารถลดการสูญเสียน้ำที่ชั้นหนังกำพร้าลงได้ 45 เปอร์เซ็นต์ และระบบทางเดินหายใจ 55 เปอร์เซ็นต์ ซึ่งทำได้ดีกว่าวีต้าสายพันธุ์อื่น ๆ ยิ่งไปกว่านั้น หากเป็นตัวที่มีผิวสีเข้ม การรวมตัวกันของเมลานินในหนังกำพร้าจะยิ่งลดการสูญเสียน้ำได้ดีกว่าอย่างมีนัยสำคัญอีกด้วย ซึ่งแน่นอนว่ากลไกเหล่านี้เป็นส่วนสำคัญที่ช่วยให้พวกมันอยู่รอดได้ในระหว่างที่ถูกแช่แข็ง

นอกจากกลไกการปรับตัวให้อยู่รอดในสภาพแวดล้อมอันโหดร้าย วีต้าภูเขายังมีกลไกการป้องกันตัวที่ชาญฉลาดไม่แพ้กัน เพราะเมื่อเจอผู้ล่าแมลงชนิดนี้มักจะ “แกล้งตาย” โดยการหนอนหงายนิ่ง ๆ กางขาออก เปิดกรงเล็บ พร้อมทั้งอ้าปากกว้าง หากผู้ล่ายังเข้ามาใกล้ พวกมันจะทั้งข่วน กัด และอ้วกใส่ผู้ล่าเหล่านั้น ซึ่งอ้วกดังกล่าวมีสารพิษที่ทำให้ระคายเคืองได้อีกด้วย

ในส่วนของการผสมพันธุ์ วีต้าภูเขาเป็นแมลงที่มีพฤติกรรมการผสมพันธุ์แบบ Harem-Polygyny โดยตัวผู้มักอาศัยอยู่ร่วมกับตัวเมียได้หลายตัว (สูงสุดที่เคยพบคือ ตัวผู้ 1 ตัวต่อตัวเมีย 7 ตัว) ซึ่งการอาศัยอยู่ร่วมกับตัวเมียจำนวนมาก จะยิ่งเพิ่มโอกาสในการผสมพันธุ์ได้สำเร็จมากยิ่งขึ้น เพราะโดยทั่วไปแล้วการผสมพันธุ์ของพวกมันมักจะช้า แถมยังผลิตลูกหลานได้น้อยอีกด้วย

โดยวีต้าภูเขา หรือชื่อวิทยาศาสตร์ : Hemideina maori จัดอยู่ในกลุ่มของแมลงที่มีขนาดใหญ่ที่สุดในโลก โดยในสายพันธุ์นี้มีความยาวเฉลี่ยประมาณ 6 ซม. มีผิวสีดำ-เหลือง มักเห็นได้บ่อยในช่วงกลางคืนที่พวกมันออกมาหาอาหาร และถึงแม้ว่าพวกมันจะเป็นแมลงเฉพาะถิ่นของนิวซีแลนด์ แต่ก็สามารถกระจายตัวทั่วเทือกเขาหลายแห่ง เช่น เทือกเขาแอลป์ ณ ระดับความสูง 1,500 เมตร ซึ่งนั่นก็เพียงพอที่จะทำให้พวกมันไม่เสี่ยงต่อการสูญพันธุ์แต่อย่างใด

จำนวนทั้งหมด 2384 รายการ
1
2
3
4
5
6
...
199