ในปี 2019 นักวิทยาศาสตร์จากประเทศอังกฤษ ต้องประหลาดใจหลังพบว่า มีสารเสพติด MDMA (ยาอี) และโคเคน ผสมอยู่ในแม่น้ำไวท์เลคที่เป็นสถานที่จัดงานเทศกาลดนตรี Glastonbury Festival ในปริมาณค่อนข้างมาก ซึ่งมาจาก “ปัสสาวะ” ของคนที่มาร่วมงาน และนั่นเป็นอันตรายต่อสัตว์น้ำในแม่น้ำเป็นอย่างมาก โดยเฉพาะปลาไหลหายาก

แดน เอเบิร์ก นักศึกษาจาก School of Natural Sciences ทำงานร่วมกับนักวิจัยจากศูนย์เทคโนโลยีชีวภาพด้านสิ่งแวดล้อม (CEB) ทำการเก็บตัวอย่างเพื่อวัดระดับสารเสพติดในแม่น้ำทั้งก่อน-ระหว่าง-และหลังการจัดเทศกาล Glastonbury Festival โดยตัวอย่างถูกเก็บมากจากต้นน้ำและปลายน้ำของการจัดงาน 

ผลปรากฎว่า ระดับสารเสพติด MDMA เพิ่มขึ้นถึง 4 เท่า หลังเทศกาลดนตรีจบลง เนื่องจากภายในงานมีคนใช้สารเสพติดจำนวนมาก และทำการปัสสาวะลงแม่น้ำ อาจจะเป็นเพราะห้องน้ำที่จัดเตรียมไว้ไม่เพียงพอต่อจำนวนผู้ที่มาร่วมงาน ทำให้ส่วนใหญ่เลือกที่จะปัสสาวะลงแม่น้ำ เท่านั้นยังไม่พอ เพราะนักวิจัยยังพบสารโคเคนที่มีร้ายแรงต่ออายุขัยของปลาที่อาจทำให้พวกมันมีอายุสั้นลง (จริง ๆ เรื่องนี้ไม่ใช่แค่กับปลานะครับ สิ่งมีชีวิตทุกชนิด แม้แต่มนุษย์เอง หากใช้สารเสพติดก็มีโอกาสที่จะเสียชีวิตก่อนวัยอันควรอยู่แล้ว)

ซึ่งสิ่งที่นักวิจัยเป็นกังวลมากที่สุดคือ แม่น้ำแห่งนี้เป็นหนึ่งในแหล่งที่อยู่อาศัยของ “ปลาไหลยุโรป” (European eel) ปลาไหลหายากที่ปัจจุบันมีจำนวนเหลือเพียง 1% เท่านั้น เมื่อเทียบกับจำนวนในอดีต จัดว่าเป็นสัตว์ที่ใกล้สูญพันธุ์เต็มที โดยเมื่อปี 2014 มีการศึกษาผลกระทบของโคเคน ทำให้ทราบว่า สารเสพติดชนิดนี้จะเข้าไปยับยั้งการผลิตเมือกของปลาไหล ทำให้พวกมันมีโอกาสรอดชีวิตในธรรมชาติน้อยลงนั่นเอง

แดน เอเบิร์ก กล่าวว่า “นักจะไม่ทราบว่ามีสารเสพติดปริมาณมากแค่ไหนที่ปล่อยลงแม่น้ำ แต่งานเทศกาลดนตรี เปรียบเสมือนเทศกาลปล่อยยาอย่างไม่ต้องสงสัย” ทั้งนี้ แดเนียล แชพลิน นักวิจัยที่มีส่วนร่วมในการวิจัยครั้งนี้กล่าวเสริมว่า “หากต้องการจัดคอนเสิร์ตใกล้แม่น้ำ ทางผู้จัดควรจัดสรรห้องน้ำให้ดีและเพียงพอ และควรมีพื้นที่ชุ่มน้ำเพื่อการบำบัด (CTWs) เพื่อลดการปล่อยสารเสพติดลงแม่น้ำ หรือทางที่ดีคือควรจัดให้ห่างจากแม่น้ำไปเลย จะปลอดภัยต่อสัตว์น้ำมาที่สุด”

โดยสารเสพติดที่ปล่อยลงแม่น้ำนอกจากมันจะเป็นการกระทำที่ผิดกฎหมายและส่งผลร้ายต่อสิ่งมีชีวิตในแม่น้ำแล้ว มันยังเป็นการทำลายสภาพแวดล้อมและทำลายความพยายามของผู้คนและหน่วยงานต่าง ๆ ที่พยายามจะอนุรักษ์สายพันธุ์ปลาไหลยุโรปไม่ให้สูญพันธุ์อีกด้วย

แต่ทว่า ไมเคิล อีเวส ผู้จัดงานเทศกาล Glastonbury กลับปฏิเสธข้อกล่าวหาที่ว่ายาเสพติดมาจากผู้คนในงาน โดยให้สัมภาษณ์กับสำนักข่าว The Times ว่า “นี่มันค่อยข้างเหลวไหล เพราะเรามีกฎห้ามปัสสาวะลงแม่น้ำ แถมมีเจ้าหน้าที่ตรวจริมแม่น้ำอยู่ตลอดงาน ซึ่งทุกคนในงานให้ความร่วมมือดีมาก เพราะผู้ที่มาร่วมงานไม่แม้แต่จะปัสสาวะลงพื้นหญ้าเลยด้วยซ้ำ แต่อย่างไรก็ตามเราจะตรวจสอบเรื่องนี้อย่างละเอียดและยินดีทำงานร่วมกับนักวิจัยในการศึกษาเรื่องนี้ต่อไป”

Fact – ทุกปี “ปลาไหลยุโรป” (European eels) จะว่ายน้ำจากแม่น้ำในยุโรปข้ามมหาสมุทรแอตแลนติกไปยังทะเลซากัสโซ (Sargasso sea) เพื่อผสมพันธุ์และวางไข่ ซึ่งรวมแล้วเป็นระยะทางกว่า 5,000 กิโลเมตร ! ที่น่าสนใจคือ ระหว่างทางพวกมันจะไม่กินอะไรเลยนอกจาก “กระดูกตัวเอง” โดยนักวิจัยพบว่า ปลาไหลยุโรปจะสูญเสียกระดูกไปเป็นจำนวนมากเมื่อเปรียบเทียบก่อน-หลังวางไข่ แถมเมื่อวางไข่เสร็จมันยังสามารถรื้อฟื้นกระดูกที่เสียไปให้กลับมาเท่าเดิมได้ด้วย

จำนวนทั้งหมด 2420 รายการ
1
2
3
4
5
...
202