แม้เป็นสิ่งมีชีวิตเซลล์เดียว แต่แบคทีเรียได้สร้างความตะลึงให้กับนักวิทยาศาสตร์มานักต่อนักแล้ว และล่าสุดกับแบคทีเรีย Cupriavidus metallidurans พวกมันสามารถมีชีวิตอยู่ในพื้นที่ที่มีความเข้มข้นของโลหะสูง แถมยังปล่อยก้อนทองคำออกมาด้วย

เมื่อปี ค.ศ.2009 นักวิทยาศาสตร์ค้นพบแบคทีเรีย Cupriavidus metallidurans นี้เป็นครั้งแรก มันเป็นแบคทีเรียที่อาศัยอยู่ในดินที่มีความเข้มข้นของโลหะโดยเฉพาะทองแดงและทองคำสูง สิ่งที่น่าแปลกคือ พวกมันไม่เพียงแค่เอาชีวิตรอดจากสิ่งแวดล้อมอันโหดร้ายได้ แต่มันยังถ่ายออกมาเป็นทองคำที่อยู่ในรูปที่สามารถนำไปใช้ได้เลยทีเดียว

ทั่วไปแล้วแบคทีเรียบางชนิดสามารถมีชีวิตอยู่ได้ในสิ่งแวดล้อมที่มีความเข้มข้นของโลหะทองแดงสูงปริมาณหนึ่ง เมื่อทองแดงเข้าสู่เซลล์ แบคทีเรียจะอาศัยเอนไซม์ CupA ช่วยขับทองแดงออกจากเซลล์ เพื่อป้องกันไม่ให้กระบวนการทางชีวเคมีในเซลล์ได้รับผลกระทบจากโลหะหนัก

แบคทีเรีย Cupriavidus metallidurans

อย่างไรก็ตาม ในสิ่งแวดล้อมที่มีทั้งทองแดงและทองคำ แบคทีเรียทั่วไปจะไม่สามารถกำจัดทองคำด้วยเอนไซม์ CupA ได้ ส่งผลให้พื้นที่ดังกล่าวกลายเป็นพื้นที่อันตรายสำหรับแบคทีเรียทั่วไป (เหมือนที่มนุษย์ไม่สามารถอาศัยอยู่ในขั้วโลกได้โดยสวมแค่เสื้อผ้าธรรมดา) แตกต่างจาก Cupriavidus metallidurans ซึ่งพวกมันได้เตรียมกลไกไว้สำหรับเรื่องนี้โดยเฉพาะ

เมื่อไอออนของทองแดงและทองคำเข้าสู่เซลล์ของ Cupriavidus metallidurans นอกจากเอนไซม์ CupA ที่ใช้ในการกำจัดทองแดงแล้ว พวกมันยังมีเอนไซม์อีกหนึ่งชนิดชื่อว่า CopA ที่ทำหน้าที่จัดการกับไอออนของทองคำ โดยเปลี่ยนให้ไอออนทองคำอยู่ในรูปที่เซลล์ดูดซึมได้น้อยลงและสามารถขับออกได้ง่าย ซึ่งการเปลี่ยนทองคำให้อยู่ในรูปที่ดูดซึมได้น้อยลงนี้เอง จึงเสมือนว่าแบคทีเรีย “ปล่อยก้อนอึทองคำ” ออกมา

ดังนั้น ข้อได้เปรียบของ Cupriavidus metallidurans เหนือแบคทีเรียอื่นจึงอยู่ที่เอนไซม์ CopA ทำให้ดินที่อุดมไปด้วยทองแดงและทองคำกลายเป็นถิ่นอาศัยของแบคทีเรียชนิดนี้เท่านั้น พวกมันจึงไร้คู่แข่งและสามารถเปลี่ยนแปลงทองคำให้อยู่ในรูปของแข็งได้อย่างอิสระ นักวิทยาศาสตร์จึงเชื่อว่าพวกมันมีบทบาทสำคัญในวัฏจักรทองคำบนโลกของเราดังที่ได้กล่าวมาข้างต้น และพวกมันน่าจะเป็นจุดสุดท้ายในการเปลี่ยนทองคำทั้งหมดให้อยู่ในรูปของแข็ง ก่อนที่จะเกิดการสะสมของทองคำในสินแร่ต่าง ๆ

แบคทีเรีย Cupriavidus metallidurans ตำแหน่งลูกศรชี้คือก้อนทองคำที่แบคทีเรียปล่อยออกมา

ยิ่งไปกว่านั้น นักวิทยาศาสตร์คาดหวังว่าในอนาคตอาจนำกระบวนการเหล่านี้ไปประยุกต์ใช้ในอุตสาหกรรมเหมืองทองคำ เพื่อเพิ่มประสิทธิภาพในการถลุงทองคำออกจากสินแร่ ให้สามารถถลุงทองคำออกมาได้มากที่สุด แต่ใช้ระยะเวลาในการดำเนินการลดลง ซึ่งในภาพรวมทั้งหมดก็จะช่วยลดค่าใช้จ่ายและอาจลดมลพิษจากการทำเหมืองได้อีกด้วย

จำนวนทั้งหมด 2384 รายการ
1
2
3
4
5
...
199