เมื่อเร็ว ๆ นี้ (ตุลาคม ปี 2021) นักวิจัยจาก Chinese Academy of Sciences ได้ค้นพบซากฟอสซิลของ “แมงป่องทะเลดึกดำบรรพ์” ที่เก่าแก่ที่สุดเท่าที่เคยพบมา ซึ่งมีอายุประมาณ 435 ล้านปี โดยความน่าสนใจของแมงป่องตัวนี้คือ พวกมันมีขนาดใหญ่ยักษ์เทียบเท่ากับสุนัขในปัจจุบัน อีกทั้งยังจัดเป็นหนึ่งในสายพันธุ์แมงป่องที่ดุร้ายมาก ๆ อีกด้วย

ภาพจำลองของ Terropterus xiushanensis

โดยแมงป่องทะเลชนิดนี้ถือเป็นแมงป่องสายพันธุ์ใหม่ที่ไม่เคยค้นพบมาก่อน มีชื่อวิทยาศาสตร์ Terropterus xiushanensis จัดอยู่ในตระกูล Mixopteridae อาศัยอยู่ในยุคไซลูเรียน (Silurian) ประมาณ 443.8 ล้านถึง 419.2 ล้านปีก่อน ซึ่งถูกค้นพบบริเวณใกล้ ๆ กับเมืองฉงชิ่ง ประเทศจีน โดยขนาดของชิ้นส่วนฟอสซิลที่วัดได้นั้นยาว 1 เมตร ซึ่งใหญ่กว่าแมงป่องยุคปัจจุบันถึง 16 เท่าเลยทีเดียว

แต่ที่ดูจะทำให้นักวิจัยตื่นเต้นเป็นพิเศษคือ ลักษณะสัณฐานวิทยาจากซากฟอสซิลที่เผยให้เห็นแขน-ขาของพวกมันที่ถูกออกแบบมาเป็นพิเศษ โดยแขนขาคู่ที่สองและสามนั้นมีขนาดใหญ่และมีหนามแหลมคม ซึ่งอวัยวะเหล่านี้น่าจะใช้สำหรับตะครุบเหยื่อ อีกทั้งยังเป็นไปได้อีกว่า พิษของมันอาจจะอยู่ที่หางซึ่งมีไว้ใช้ปลิดชีพเหยื่อโดยเฉพาะ

ซากฟอสซิลของ Terropterus xiushanensis ที่ถูกค้นพบ

ทั้งนี้ ระบบนิเวศทางทะเลของจีนในยุคไซลูเรียนนั้น ยังไม่ปรากฏสัตว์มีกระดูกสันหลังขนาดใหญ่ ดังนั้น นักวิจัยจึงเชื่อว่าแมงป่องทะเลชนิดนี้ อาจเป็นนักล่าแถวบนสุดของห่วงโซ่อาหารใต้ท้องทะเลก็เป็นได้ เนื่องจากขนาดและรูปร่างของมันถูกออกแบบมาเพื่อเป็นสัตว์กินเนื้ออย่างไม่ต้องสงสัย

ศาสตราจารย์โบ หวัง หนึ่งในทีมวิจัยกล่าวว่า “การค้นพบในครั้งนี้ถือเป็นการเปิดโลกการเรียนรู้ครั้งใหม่ในการศึกษาแมงป่องทะเลดึกดำบรรพ์ ซึ่งมันช่วยทำให้เราเห็นสัณฐานวิทยาที่ถูกออกแบบมาอย่างเฉพาะเจาะจง เพราะเดิมทีโลกการเรียนรู้ของเราจะจำกัดอยู่ในซากฟอสซิลแมงป่องทะเลที่ถูกพบเมื่อ 80 ปีที่แล้วเท่านั้น”

โดยการค้นพบก่อนหน้าที่ว่ามานั้น มาจากแมงป่องทะเลตระกูล Mixopteridae จำนวน 4 ชนิดใน 2 สกุล (สกุล Mixopterus และ Lanarkopterus) ซึ่งถูกพบที่นอร์เวย์, นิวยอร์ก, เอสโตเนีย และสกอตแลนด์ โดยพื้นที่ทั้ง 4 แห่งนี้ เมื่อหลายล้านปีก่อนคือ มหาทวีปลอเรเชีย (Laurasia) ดังนั้น การค้นพบในจีนครั้งนี้ จึงไม่ใช่เพียงชนิดใหม่ล่าสุด แต่ยังเป็นการค้นพบครั้งแรกที่เกิดขึ้นในพื้นที่ของ มหาทวีปกอนด์วานา (Gondwana) อีกด้วย

Fact – ยูริปเทอริด (Eurypterids) หรือ “แมงป่องทะเล” เป็นกลุ่มของสัตว์ขาปล้องที่มีชีวิตอยู่เมื่อ 467-251 ล้านปีก่อน ซึ่งแม้จะถูกเรียกว่าแมงป่อง แต่แท้จริงแล้วพวกมันไม่ใช่แมงป่องแต่อย่างใด แต่เป็นญาติใกล้ชิดกับแมงดาและแมงกะพรุนในปัจจุบันมากกว่า ยิ่งไปกว่านั้นสายพันธุ์ส่วนใหญ่ยังไม่ได้อาศัยอยู่ในทะเลด้วย จะมีเพียงแมงป่องทะเลสายพันธุ์แรกสุดเท่านั้นที่อาศัยในทะเล ส่วนสายพันธุ์ต่อ ๆ มาจะอาศัยในน้ำจืดและน้ำกร่อยครับผม

จำนวนทั้งหมด 2384 รายการ
1
2
3
4
5
...
199