เป็นที่รู้กันว่าสัตว์ไม่สามารถสังเคราะห์แสงได้อย่างพืช ดังนั้น พวกมันจึงต้องใช้ออกซิเจนจากสิ่งแวดล้อม เพื่อนำมาสร้างพลังงานแก่ร่างกาย แต่จะดีแค่ไหนหากร่างกายสัตว์สามารถสังเคราะห์แสงเองและสร้างออกซิเจนเองได้ (อาจเป็นประโยชน์ในการรักษาโรคบางชนิดก็ได้นะ)

การฉีดสาหร่ายเข้าไปในหัวใจของลูกอ๊อด

งานวิจัยจาก iScience เผยถึงการทดลองเปลี่ยนให้ลูกอ๊อดสามารถสังเคราะห์แสงได้ โดยการฉีดสาหร่ายสีเขียว (Green Algae) หรือสาหร่ายสีเขียวแกมน้ำเงิน (Cyanobacteria) เข้าไปในหลอดเลือดของลูกอ๊อด แล้วติดตามดูว่าสาหร่ายเหล่านี้จะสามารถสังเคราะห์แสงในขณะที่อยู่ในร่างกายของลูกอ๊อดได้หรือไม่

จริง ๆ การทดลองเกี่ยวกับการสังเคราะห์แสงในลูกอ๊อดมีมาก่อนหน้านี้ โดยนักวิจัยจากมหาวิทยาลัย Ludwig Maximilian University of Munich ประเทศเยอรมนี ได้ทำให้หลอดเลือดสมองของลูกอ๊อดตีบ จากนั้นในขณะที่ลูกอ๊อดเพิ่งเสียชีวิตได้ไม่นาน ก็มีการฉีดสาหร่ายสีเขียวแกมน้ำเงินเข้าไปในหลอดเลือดใหญ่ ผลปรากฏว่า จู่ ๆ เซลล์ประสาทในสมองของลูกอ๊อดเริ่มกลับมาส่งกระแสประสาทหากันอีกครั้ง ราวกับว่ามันช่วยคืนชีพให้ลูกอ๊อดได้ครู่หนึ่ง !

ซึ่งงานวิจัยข้างต้นนั้น พบว่าสาหร่ายสีเขียวแกมน้ำเงินสามารถสังเคราะห์แสงและผลิตออกซิเจนออกมา ส่งผลให้สมองที่เพิ่งตายจากการขาดออกซิเจนกลับถูกคืนชีพขึ้นมาอีกครั้ง ด้วยออกซิเจนสดใหม่จากสาหร่ายเหล่านี้นั่นเองครับ

เพราะฉะนั้น นักวิจัยจากสวิตเซอร์แลนด์สานต่องานวิจัยของทีมจากเยอรมนี ครั้งนี้ลูกอ๊อดจะถูกฉีดสาหร่ายเข้าไปในหลอดเลือดที่พุ่งตรงเข้าหัวใจ ก่อนที่จะให้หัวใจสูบฉีดเลือดที่เต็มไปด้วยสาหร่ายไปทั่วร่างกาย รวมถึงบริเวณสมองด้วย เมื่อติดตามดูค่าออกซิเจนในเลือดจะพบว่าลูกอ๊อดที่ได้รับสาหร่าย จะมีความเข้มข้นของออกซิเจนในเลือดสูงกว่า

จากนั้นนักวิจัยจะลดระดับออกซิเจนในน้ำที่ลูกอ๊อดอาศัยอยู่ ในช่วงแรกที่ทดลองในห้องมืด ออกซิเจนในเลือดของลูกอ๊อดทั้งที่มีสาหร่ายและไม่มีสาหร่ายจะต่ำลง รวมถึงการทำงานของสมองจะลดลงตามไปด้วย แต่เมื่อเปิดไฟในห้อง (ทำให้เกิดการสังเคราะห์แสง) ลูกอ๊อดที่มีสาหร่ายจะเริ่มมีระดับออกซิเจนในเลือดสูงขึ้น การทำงานของสมองเพิ่มมากขึ้น แม้ในน้ำจะมีระดับออกซิเจนต่ำมากก็ตาม

สาหร่ายสีเขียวในหลอดเลือดของลูกอ๊อด (เม็ดกลมสีเขียว)

บางคนอาจจะมองว่างานวิจัยนี้อาจกลายเป็นความสำเร็จในการรักษาสมอง ที่ขาดออกซิเจนจากภาวะหลอดเลือดในสมองตีบหรือแตก แต่นักวิจัยยังไม่ถือว่ามันคือผลการศึกษาที่อ้างอิงถึงการรักษาแบบใหม่ได้ เพราะยังมีคำถามมากมายที่ต้องแก้ไขเสียก่อน

อย่างแรกคือร่างกายของลูกอ๊อดค่อนข้างใสทำให้แสงส่องถึง สาหร่ายในเลือดก็จะสามารถสังเคราะห์แสงได้ ผิดกับมนุษย์ที่มีผิวหนังหนาจนแสงเล็ดลอดได้น้อย ถัดมาคือการควบคุมปริมาณของออกซิเจนที่สาหร่ายสร้างได้ยังไม่คงที่ ออกซิเจนที่มากเกินไปสามารถเป็นพิษต่อเซลล์ได้ และสุดท้ายคือการตอบสนองของภูมิคุ้มกันต่อสาหร่าย ที่อาจทำให้เกิดอาการแพ้หรือภูมิทำลายสาหร่ายจนหมดเกลี้ยง ก็จะไม่สามารถผลิตออกซิเจนได้เช่นกัน

เพราะฉะนั้น ในแง่ของการนำไปใช้ในมนุษย์ของงานวิจัยนี้ยังถือว่าห่างไกลจากความเป็นจริงมาก แต่เอาล่ะถือว่ามันทำให้นักวิทยาศาสตร์มีอีกหนึ่งแนวทางที่จะช่วยรักษาสมองขาดออกซิเจนได้ ไม่แน่ว่าในอนาคตอาจมีการปรับปรุงยีนของสาหร่ายให้พวกมันสามารถสังเคราะห์แสงได้ดีในที่แสงน้อยและไม่มีผลต่อภูมิคุ้มกันของร่างกาย ก่อนจะนำมาฉีดให้ผู้ป่วยสมองขาดเลือดก็เป็นได้นะครับ

จำนวนทั้งหมด 2384 รายการ
1
2
3
4
5
...
199