นี่คือต้น “ส้มโอเซจ” (Osage Orange) ที่แม้จะชื่อว่า ‘ส้ม’ แต่มันไม่มีความเกี่ยวข้องกับส้มเลยสักนิด เป็นพืชในตระกูลเดียวกันกับมะเดื่อ หม่อน สาเก และขนุน แต่สาเหตุที่เรียกว่าส้มก็เพราะมันมีกลิ่นเหมือนส้มก็เท่านั้น ซึ่งความน่าสนใจของมันอยู่ที่ผลไม้ที่หน้าตาเหมือน “ผลไม้ปีศาจ” ในเรื่องวันพีชยังไงยังงั้น

โดยต้นส้มโอเซจมีถิ่มกำเนิดในอเมริกาเหนือ ซึ่งเราไม่สามารถพบมันได้ตามร้านขายผลไม้หรือตลาดนะครับ เพราะถึงผลไม้หน้าตาประหลาดนี้จะไม่มีพิษ มีกลิ่นหอมและกินได้ก็จริง แต่รสชาติของมันก็ห่วยจนไม่มีใครอยากกิน แถมในเนื้อผลไม้ยังมีน้ำยางเหนียวข้น มีรสขม คาดว่าปัจจุบันมีสัตว์ไม่กี่ชนิดที่กินผลส้มโอเซจได้ เช่นกระรอก หรือสัตว์ฟันแทะ ที่เลือกกินเฉพาะเมล็ดด้านใน อีกทั้งลำต้นยังมีหนามแหลมที่เหมือนเป็นกลไกป้องกันตัวเอง

แต่ที่น่าแปลกใจคือ ต้นไม้ส่วนใหญ่จะสามารถแพร่กระจายสายพันธุ์ไปได้มาจากสัตว์ แต่ในเมื่อผลส้มโอเซจมีสัตว์น้อยชนิดที่กิน แล้วทำไมต้นส้มโอเซจถึงกระจายอยู่ทั่ว 41 รัฐในอเมริกา ตั้งแต่ฟลอริดาตอนเหนือไปจนถึงออนแทรีโอ นักวิจัยสันนิษฐานว่า ต้นส้มโอเซจถูกแพร่กระจายโดยสัตว์ยุคน้ำแข็ง อย่างตัวสล็อธยักษ์หรือมาสโทดอน (ช้างยุคน้ำแข็ง) เนื่องจากพบเมล็ดส้มโอเซจอยู่ในฟอสซิลมูลสัตว์เหล่านี้

มีการศึกษาเมื่อปี 2017 โดยนักพฤกษศาสตร์ Elliot Gardner ระบุว่า จริง ๆ ต้นส้มโอเซจเป็นหนึ่งในสายพันธุ์ต้นไม้ดึกดำบรรพ์ที่อยู่บนโลกมานานหลายล้านปีแล้ว แต่ในอดีตมันมีขนาดใหญ่กว่านี้ และใหญ่กว่าพืชในตระกูลเดียวกันมาก เนื่องจากสัตว์ในอดีตมีขนาดใหญ่ แต่เมื่อเวลาผ่านไป สัตว์ต่าง ๆ เริ่มมีขนาดเล็กลง ผลของต้นส้มโอเซจก็วิวัฒนาการให้มีขนาดเล็กตามลงมาเรื่อย ๆ จนเหลือขนาดเท่าที่เราเห็นกันในปัจจุบัน เพื่อดึงดูดให้สัตว์กินผลได้ง่าย และช่วยในการขยายพันธุ์ไปยังพื้นที่ต่าง ๆ

อย่างไรก็ตาม แม้ผลของมันจะไม่ได้รับความนิยมจากทั้งมนุษย์และสัตว์ก็จริง แต่ว่าไม้ของต้นส้มโอเซจถือว่าพิเศษมาก ๆ มันเป็นไม้ที่ติดไฟได้ดีและนานกว่าไม้ชนิดอื่น มีความแข็งแรง ทนต่อการกัดกร่อน และยืดหยุ่นได้ดีมาก ในอดีตชนเผ่าพื้นเมืองอเมริกันนิยมนำไม้ส้มโอเซจมาทำคันธนู ว่ากันว่าสมัยก่อน คันธนูที่ทำจากไม้ส้มโอเซจมีค่าพอ ๆ กับม้าและผ้าห่มเลยทีเดียว

อีกทั้ง มันยังมีประโยชน์ในด้านของการเกษตร เนื่องจากมันเป็นไม้พุ่มกันลมได้ดี และมีกลิ่นเฉพาะตัวที่สามารถไล่แมลง และหนู ได้ ชาวสวนจึงนิยมนำมาปลูกเป็นแนวยาว เป็นรั้วธรรมชาติที่ป้องกันพืชในสวนให้ไม่แมลงมากัดกินได้ นอกจากนี้ เคยมีการทดลองแปรรูปผลไม้ส้มโอเซจ เพื่อหาทางที่จะกินมันได้ง่าย ๆ หลังพบว่า มันมีประโยชน์ต่อสุขภาพมีคุณสมบัติต้านมะเร็ง ต้านการอักเสบ และต่อต้านอนุมูลอิสระ แต่ถึงจะปรุงแต่งยังไงก็ตาม นักวิจัยก็ต่างยอมแพ้และยอมรับว่ามันไม่ได้ถูกสร้างขึ้นมาเพื่อกินจริง ๆ 

Fact – นักวิทยาศาสตร์จากประเทศญี่ปุ่น พัฒนากล้วยที่กินได้ทั้งเปลือก เช่นเดียวกับการกินแอปเปิ้ลหรือลูกพีช โดยแช่แข็งต้นกล้วยในอุณหภูมิ -60 องศาเซลเซียส เพื่อชะลออัตราการเผาผลาญของต้นไม้ – จากนั้นจึงเพิ่มความร้อนให้แก่ต้นกล้วยอย่างฉับพลันที่อุณหภูมิ 26 องศาเซลเซียส เพื่อช่วยเร่งอัตราการเจริญเติบโต – ทำให้กล้วยที่แข็ง ๆ อยู่โตเร็วขึ้น 80% ผลที่ได้คือ ผลไม้ถูกพัฒนารวดเร็วมากกว่าเปลือก – เปลือกของกล้วยไม่ได้รับการพัฒนาจึงมีลักษณะอ่อนนุ่มพร้อมรับประทาน

จำนวนทั้งหมด 2420 รายการ
1
2
3
4
5
...
202