สำนักข่าว The New York Times รายงานความสำเร็จครั้งแรกในทางการแพทย์ ที่สามารถปลูกถ่าย “ไตหมู” ไปสู่ “คน” ได้โดยที่ร่างกายไม่ปฏิเสธอวัยวะใหม่นี้ด้วย ซึ่งนับว่าเป็นความท้าทายที่อาจพลิกโฉมวงการแพทย์ไปเลยทีเดียว โดยการปลูกถ่ายอวัยวะข้ามสปีชีส์แบบนี้เรียกว่า “xeno-transplantation” ครับ

จริง ๆ เรื่องนี้ ในวงการแพทย์คิดกันมานานแล้วว่า อวัยวะบางส่วนของหมูมีแนวโน้มที่จะปลูกถ่ายกับร่างกายมนุษย์ได้ เพราะมีขนาดและโครงสร้างที่เหมือนกัน แต่ด้วยเทคโนโลยีและปัญหาด้านจริยธรรมทำให้แนวคิดนี้จึงยังไม่ถูกนำมาใช้จริงสักที 

แต่ล่าสุดเมื่อกลางเดือนกันยายน ปี 2021 ทีมแพทย์จากสถาบัน NYU Langone Health ได้ทำการตัดแต่งยีนหมูให้เซลล์ต่าง ๆ ให้ไม่มีสารอัลฟากาแลคโตส (Alpha-GAL) ที่มีเฉพาะในสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมยกเว้นมนุษย์ ซึ่งเจ้าสารตัวนี้นี่แหละที่เป็นตัวกระตุ้นระบบภูมิคุ้มกันของมนุษย์ให้ต่อต้านอวัยวะแปลกปลอมจากสัตว์ ดังนั้น เมื่อหมูไม่มีสารอัลฟากาแลคโตส ไตของหมูจึงไม่ถูกระบบภูมิคุ้มกันมนุษย์ปฏิเสธเมื่อทำการปลูกถ่ายลงไปนั่นเอง

ในการทดลองนี้ นอกจากร่างกายผู้ทดลองจะไม่ปฏิเสธไตหมูแล้ว มันยังสามารถทำงานได้ดี สามารถกรองของเสีย, สร้างปัสสาวะ และค่าไตก็ไม่ขึ้นด้วย ซึ่งการทดลองนี้ใช้เวลาทั้งสิ้น 54 ชั่วโมง โดย ดร.โรเบิร์ต มอนต์โกเมอรี่ ที่เป็นหัวหน้างานวิจัยในครั้งนี้ ระบุว่า “มันน่าทึ่งมาก ที่การปลูกถ่ายไตครั้งนี้สามารถทำงานได้ทันที ทั้งที่ปกติไตจะใช้เวลานานหลายวันหรือหลายสัปดาห์กว่าไตปลูกถ่ายจะเริ่มกลับมาทำงาน”

ว่าแต่..ไหนบอกว่า การทำแบบนี้มันขัดต่อหลักจริยธรรมไง ? ตอบ : ใช่ครับ หากแต่ว่าการทำลองนี้ไม่ได้ทำกับผู้ป่วยที่ยังมีชีวิตนะสิ เพราะทีมแพทย์เลือกทดลองกับผู้ป่วยที่เสียชีวิตระหว่างรอการปลูกถ่ายไต พวกเขาจึงไปขอร่างจากญาติผู้ป่วยมาทดลองนั่นเอง (การทดลองกับศพ ไม่ถือว่าผิดหลักจริยธรรม คล้ายกับการศึกษาร่างอาจารย์ใหญ่)

อย่างไรก็ตาม งานวิจัยนี้ยังไม่ได้รับการตีพิมพ์ลงในวารสารวิชาการ เนื่องจากเป็นการทดลองระยะสั้น และยังคงต้องมีการวิจัยเพิ่มเติมเกี่ยวกับขั้นตอนในการทดลอง อีกทั้ง ผู้เชี่ยวชาญยังกังวลว่า ในระยะยาวร่างกายอาจปฏิเสธอวัยวะแปลกปลอมนี้ก็เป็นได้ แต่ถึงอย่างนั้น ความสำเร็จในครั้งนี้ก็นับว่าเป็นการพัฒนาการปลูกถ่ายอวัยวะอย่างก้าวกระโดด ซึ่งไม่แน่ว่า นี่อาจเป็นทางเลือกใหม่ของอะไหล่อวัยวะมนุษย์ก็เป็นได้

สุดท้าย หากเราจะใช้หมูเป็นอวัยวะอะไหล่จริง ก็อาจถูกมองว่าขัดต่อหลักจริยธรรม แต่เชื่อหรือไม่ว่าในแต่ละปีมีหมูกว่า 100 ล้านตัวที่ถูกฆ่าเพื่อนำมาบริโภค (นี่คือเฉพาะในอเมริกานะ) ดังนั้นผู้เชี่ยวชาญจึงมองว่าการเลี้ยงหมูไว้เพื่อเป็นอะไหล่อวัยวะอาจไม่ใช่เรื่องใหญ่เท่าไหร่นัก

Fact – ก่อนหน้านี้ นักวิจัยใช้เทคโนโลยี Bio 3D Printing ในการสร้างอวัยวะในส่วนต่าง ๆ ของร่างกายขึ้นมา มีทั้ง กระจกตา, ใบหู, หลอดเลือดหัวใจ, ผิวหนัง และหัวใจจิ๋ว แต่ส่วนใหญ่จะยังอยู่ในช่วงของการทดลองและการสร้าง ซึ่งจะใช้เซลล์จากร่างกายของผู้ป่วยเป็นหมึกในการพิมพ์เพื่อให้ร่างกายไม่ปฏิเสธอวัยวะใหม่ ทั้งนี้ เชื่อว่าในอนาคตการใช้เทคโนโลยี Bio 3D Printing จะสามารถเข้ามาทดแทนการบริจาคอวัยวะได้แน่นอนครับ

จำนวนทั้งหมด 2384 รายการ
1
2
3
4
5
...
199