องค์กรไม่แสวงหากำไร The Ocean Cleanup ได้คิดค้นวิธีกำจัดขยะในมหาสมุทรแปซิฟิก โดยตั้งชื่ออุปกรณ์นี้ว่า “เจนนี่” (Jenny) ที่สามารถรวบรวมขยะพลาสติกจากมหาสมุทรแปซิฟิกได้มากถึง 1.8 ล้านล้านชิ้นเลยทีเดียว !

ขยะกว่า 9,000 กิโลกรัมที่เก็บรวบรวมได้

องค์กร The Ocean Cleanup ก่อตั้งขึ้นโดยนักลงทุนชาวดัตช์ชื่อ “บอยัน สแลต” (Boyan Slat) ที่ตั้งเป้าหมายว่าจะกำจัดขยะพลาสติกจากมหาสมุทรให้ได้มากที่สุดถึง 90% ภายในปี 2040 ซึ่งองค์กรได้มีการคิดค้นโครงการมากมายเพื่อออกแบบโครงสร้างที่เหมาะสมในการกำจัดขยะในมหาสมุทรแปซิฟิก โดยความพยายามครั้งแรกเกิดขึ้นเมื่อปี 2018 ทว่าสิ่งประดิษฐ์ดังกล่าวเกิดเสียหายหลังจากนำลงสู่มหาสมุทร เลยเป็นว่าการทดลองครั้งแรกไม่ประสบความสำเร็จ

จากนั้นทีมนักวิจัยจึงได้วางแผนออกแบบโครงการใหม่ขึ้นมา จนกระทั่งได้โมเดลของ “Jenny” ที่สามารถนำลงสู่มหาสมุทรได้อย่างปลอดภัยในเดือนสิงหาคมที่ผ่านมา และผ่านการทดสอบเบื้องต้น ก่อนที่ทางองค์กรจะนำมาใช้การการเก็บขยะพลาสติกอย่างจริงจังเมื่อกลางเดือนตุลาคม 2021 ที่ผ่านมาครับ

เจนนี่ (Jenny)

สำหรับโครงสร้างของเครื่องรวบรวมรวมขยะ Jenny ผมจะขออธิบายแบบง่าย ๆ เลยนะครับ คือลักษณะของมันเมื่อมองจากด้านบนจะเป็นโครงสร้างตัว U มีขา 1 ข้างตรงกลางยื่นไปด้านหลัง (ดูภาพด้านบนประกอบนะครับ) ขาที่ยื่นไปด้านหลังนั้นคือกระเปาะตาข่ายที่เก็บพลาสติกได้มากกว่า 9,000 กิโลกรัม ถัดมาในส่วนของตัว U หรือปีกทั้ง 2 ข้าง ด้านบนจะเป็นทุ่นลอยน้ำที่ขึงด้วยตาข่ายลึกลงไปในน้ำราว 3 เมตร ซึ่งส่วนของตัว U และกระเปาะตาข่ายที่เป็นถุงเก็บขยะพลาสติกทำงานประสานกันดังนี้

ปลายปีกทั้ง 2 ข้างจะถูกผูกติดกับเรือที่วิ่งด้วยความเร็ว 2.8 กิโลเมตรต่อชั่วโมง – ถูกลากทวนกระแสน้ำ – คลื่นใต้น้ำจะทำให้ขยะที่เข้ามาติดในตาข่ายตัว U และค่อย ๆ กลิ้งเข้าสู่ศูนย์กลาง – ซึ่งจะไปเจอเข้ากับถุงเก็บขยะพลาสติกพอดี – ขยะเหล่านั้นก็จะเข้าไปอยู่ภายในถุงเก็บและถูกกระแสน้ำที่ไหลทวนคอยดันไว้ไม่ให้มันลอยออกมา

โดยในมหาสมุทรแปซิฟิกมีกระแสน้ำวนชื่อ The Great Pacific Garbage Patc เป็นกลุ่มขยะพลาสติกลอยน้ำมหาศาลที่เคลื่อนที่เป็นวงกลมผ่านกระแสน้ำวนนี้ ซึ่งหากนำมันมากองรวมกันจะกินพื้นที่กว่า 1.6 ล้านตารางกิโลเมตร (หรือใหญ่กว่าประเทศฝรั่งเศส 3 เท่า) โดยนักวิจัยวางแผนจะนำ Jenny ลงไปสวนทางกับกระแสน้ำวนนี้และกวาดขยะมาให้เกลี้ยงเลยนั่นเอง

ขยะที่ถูกรวบรวมเข้ามาในเจนนี่

บางคนอาจจะสงสัยว่า เอ๊ะ ! แล้วปลาจะไม่ถูกพัดเข้าไปติดตาข่ายเหรอ ? เรื่องนี้ผมก็สงสัยเหมือนกัน แต่ทางองค์กร The Ocean Cleanup เคลมว่า เนื่องจากอุปกรณ์ Jenny เคลื่อนที่ด้วยความเร็วต่ำมาก แถมตาข่ายขึงลึกลงไปแค่ 3 เมตรเท่านั้น ปลาสามารถหนีออกมาได้สบาย ๆ (ซึ่งผมก็ยังคิดไม่ตกว่า แต่ถ้ามันเข้าไปติดอยู่ในส่วนของถุงเก็บขยะ ก็เท่ากับว่ามันตกไปอยู่ในเขาวงกตแห่งขยะพลาสติกเลยนะ)

ทั้งนี้ ขยะที่รวบรวมได้ทางองค์กรจะนำไปรีไซเคิลเป็นแว่นกันแดดหรือกำจัดอย่างเหมาะสม และอีก 5 ปีข้างหน้า คาดว่าจะมีการสร้าง Jenny เพิ่มขึ้นมาอีกราว 10 ชุด ซึ่งสแลตเชื่อว่าจำนวนนี้จะเพียงพอที่จะเก็บรวบรวมขยะได้กว่าครึ่งมหาสมุทรแปซิฟิก ซึ่งแม้ว่านี่จะเป็นการแก้ปัญหาที่ปลายเหตุ แต่หากปล่อยไว้ไม่ทำอะไรเลย ขยะลอยน้ำเหล่านี้จะกลายเป็นไมโครพลาสติกที่ยากจะกำจัดและทำลายธรรมชาติต่อไป

จำนวนทั้งหมด 2384 รายการ
1
2
3
4
5
...
199