“เป็ดไอเดอร์” (Commons Eider) หรือที่รู้จักกันในชื่อ “เป็ดขั้วโลก-ไอเดอร์” (Eider Polar Duck) เจ้าของตำแหน่งแชมป์ “ขน” แพงที่สุดในโลก มีถิ่นกำเนิดอยู่ในประเทศไอซ์แลนด์ กระจายตัวอยู่ในเขตอาร์คติกไปจนถึงกรีนแลนด์ โดยในทุก ๆ ปี ชาวไอซ์แลนด์จะเก็บขนของเป็ดชนิดนี้ราว 2.5 ตันต่อปี เพื่อส่งขายในราคากิโลกรัมละ 2 แสนบาทเลยทีเดียว

(ซ้าย) เป็ดไอเดอร์ตัวเมีย, (ขวา) เป็ดไอเดอร์ตัวผู้

การเก็บขนเป็ดไอเดอร์ หรือที่เรียกว่า “Eiderdown” มักจะเกิดขึ้นในช่วงฤดูร้อน บริเวณอ่าวทางตะวันตกของไอซ์แลนด์ โดยในแต่ละปีเกษตรกรและนักสะสมกว่า 300 คนจะมีโอกาสเก็บขนเป็ดได้ 3 ครั้ง เริ่มตั้งแต่ช่วงก่อนฤดูผสมพันธุ์ไปจนถึงช่วงที่พวกมันฟักไข่ เพราะในช่วงนั้นแม่เป็ดจะถอนขนบริเวณอกประมาณ 25 กรัมเพื่อสร้างรังให้กับลูกน้อย แต่หากไม่พบรังเป็ดไอเดอร์ เกษตรกรก็จะทำการถอนขนพวกมันซึ่งเป็นสิ่งที่พบได้บ่อยในไอซ์แลนด์ แถมยังได้รับการการันตีว่าเป็นการล่าขนที่ไม่ได้โหดร้ายทารุณแต่อย่างใด

หากสงสัยว่าทำไมขนเป็ดไอเดอร์ถึงแพงขนาดนั้น ? นั่นก็เพราะขนของพวกมันมีน้ำหนักเบา – อบอุ่น – และนุ่มมาก ที่สำคัญมันเก็บเกี่ยวได้ยาก เนื่องจากเป็ด 1 ตัว ให้ขนประมาณ 25 กรัมเท่านั้น และเพื่อให้ได้ขนเป็ด 1 กิโลกรัม ต้องใช้เป็ดมากถึง 60 ตัวเลยทีเดียว ด้วยเหตุนี้ราคาของขนเป็ดชนิดนี้จึงแพงมากอยู่ที่ประมาณ 170,000-200,000 บาทต่อขนเป็ด 800-1,000 กรัมนั่นเอง

ตามการรายงานของ Eider Farming Association ขนเป็ดไอเดอร์ที่เก็บได้ทั่วโลกในแต่ละปีจะมีไม่เกิน 4 ตัน ซึ่ง 3 ใน 4 มาจากไอซ์แลนด์ โดยขนที่ว่านี้มักถูกแบรนด์ชื่อดังระดับโลกนำไปผลิตเป็นไส้หมอน – เสื้อผ้า – และผ้านวม ซึ่งในการผลิตผ้านวมนั้นต้องใช้ขนประมาณ 600-1,200 กรัมต่อผ้านวม 1 ผืน โดยราคาของผลิตภัณฑ์ที่ทำจากขนของเป็ดไอเดอร์จะอยู่ที่ 250,000-1,000,000 บาทเลยทีเดียว

ทั้งนี้ ความสัมพันธ์ของชาวไอซ์แลนด์กับเป็ดไอเดอร์นั้นมีเนิ่นนานมากว่า 1 พันปีแล้ว โดยในปี ค.ศ.1847 ชาวไอซ์แลนด์ได้ผลักดันให้ออกกฎหมายคุ้มครองเป็ดชนิดนี้ เนื่องจากในยุคนั้นกำลังเสี่ยงที่จะสูญพันธุ์ ซึ่งนับตั้งแต่นั้นจำนวนประชากรเป็ดไอเดอร์ก็เพิ่มขึ้นอย่างรวดเร็ว นั่นทำให้ปัจจุบันเราสามารถพบเห็นเป็ดไอเดอร์กระจายตัวกันอยู่ในฟาร์ม หรือชุมชน ทั้งบริเวณใต้ประตูรถ ยางเก่า ๆ หรือแม้กระทั่งบนหลังคา ซึ่งชาวไอซ์แลนด์เชื่อว่าพวกมันก็ชอบที่จะอยู่ใกล้มนุษย์เช่นกัน

อย่างไรก็ตาม นอกจากจะมีชื่อเสียงในเรื่องของขนแล้ว เป็ดไอเดอร์ยังเป็นสัตว์ที่มีความเป็นแม่สูงมาก โดยในช่วงของการฟักไข่ พวกมันจะใช้เวลากว่า 99 เปอร์เซ็นต์ในแต่ละวันไปกับการนอนกกไข่ และจะไม่กินอาหารเลยติดต่อกัน 25 วัน แต่จะมีเพียงการออกไปดื่มน้ำเท่านั้น รวมไปถึงการค้นพบที่ว่า เมื่อแม่เป็ดไอเดอร์ตื่นตระหนกหรือกำลังถูกคุกคาม พวกมันจะอึใส่ไข่ของตัวเองก่อนจะบินหนีไป ซึ่งเชื่อว่าเป็นการปกป้องไข่จากผู้ล่านั่นเอง

นอกจากนี้ ในสังคมของเป็ดไอเดอร์ยังมีสิ่งที่เรียกว่า “สถานรับเลี้ยงเด็ก” ด้วยเช่นกัน เนื่องจากในบางครั้งเรามักจะเห็นเป็ดเพศเมีย 1-2 ตัว อยู่ร่วมกับลูกเป็ดมากกว่า 100 ตัว ทั้งที่จริง ๆ แล้วพวกมันสามารถออกไข่ได้เพียง 5-6 ฟองเท่านั้น ซึ่งนักวิทยาศาสตร์สันนิษฐานกว่า จำนวนที่เหลือนั้นมาจากการฝากไข่ของแม่เป็ดตัวอื่น ที่เชื่อว่าลูกจะมีโอกาสรอดมากกว่า หากได้รับการดูแลโดยแม่เป็ดที่มีประสบการณ์ และถูกเลี้ยงรวมกันเป็นฝูงกับลูกเป็ดตัวอื่น ๆ

จำนวนทั้งหมด 2384 รายการ
1
2
3
4
5
...
199