วัตถุชื่อ iPTF14hls หรืออีกชื่อเรียกง่าย Zombie Star (ดาวฤกษ์ผีดิบ) คือซูเปอร์โนวาที่ประหลาดอย่างมากเพราะนับตั้งแต่ปี ค.ศ.1954 มันปะทุไปแล้วแบบนับไม่ถ้วน ซึ่งตามทฤษฎีดาราศาสตร์ปัจจุบัน : เมื่อดาวฤกษ์ดวงใดหมดอายุขัย มันจะระเบิดเป็นซูเปอร์โนวาปิดฉากชีวิตในการระเบิดแค่ครั้งเดียว แต่สำหรับดาวฤกษ์ดวงนี้ นอกจากระเบิดแล้วหลายหน แต่ละครั้งยังปลดปล่อยพลังงานกินเวลานานกว่าซูเปอร์โนวาทั่วไปถึง 6 เท่า

ภาพถ่ายเมื่อปี 2017 โดย Nordic Optical Telescope

โดยมันถูกพบครั้งแรกเมื่อปี 2014 ซึ่งปกติความสว่างของซุปเปอร์โนวาจะลดลงเรื่อย ๆ หลังผ่านการระเบิดไปประมาณ 4 เดือนก่อนจะดับลงในที่สุด แต่กลับกันเพราะภายในไม่กี่เดือน เจ้าดาวซอมบี้มันกลับสว่างขึ้นอีกครั้ง และยังมีการเปลี่ยนแปลงความสว่างทั้งเพิ่มขึ้นและลดลงแตกต่างกันถึง 5 ครั้ง (นั่นหมายความว่า “ระเบิดแล้วระเบิดอีก”)

เหตุนี้ จึงทีมนักดาราศาสตร์ตัดสินใจกลับไปค้นหาข้อมูลและภาพที่เคยบันทึกไว้ จนได้พบว่าในปี ค.ศ.1954 ณ ตำแหน่งเดียวกัน เคยเกิดระเบิดและปรากฏความสว่างเพิ่มขึ้น-ลดลงรูปแบบนี้มาตลอดอีกด้วย

ภาพจำลองการปลดปล่อยพลังงาน

ซึ่งจากการวิเคราะห์ แม้จะไม่สามารถยืนยันคำตอบถึงปรากฏการณ์ประหลาดนี้ได้แบบ 100% แต่ก็ทำให้พอจะคาดเดาได้ว่า ก่อนการระเบิดครั้งแรก-ดาวดวงนี้อาจเคยมีขนาดใหญ่กว่าดวงอาทิตย์ถึง 50 เท่า (หรือมากกว่า) เพราะพลังงานที่ปล่อยออกมาสูงกว่าที่คาดเอาไว้ในทางทฤษฎี นอกจากนี้ไฮโดรเจนทั้งหมดควรจะสูญหายไปในระหว่างการระเบิดที่เกิดขึ้นเมื่อ 1954 แต่กลับพบว่ายังคงมีไฮโดรเจนปริมาณมากเกิดขึ้นหลังจากการระเบิดเมื่อปี 2014 นั่นเอง

แดเนียล เคเซน นักวิจัยจากมหาวิทยาลัยแคลิฟอร์เนีย เสนอคำอธิบายปรากฏการณ์นี้ว่า “อาจเป็นผลจากความไม่สเถียรแกนกลางของดาว – แกนกลางของดาวฤกษ์ดังกล่าวอาจมีอุณหภูมิสูงจัด จนกระทั่งสามารถแปลงพลังงานให้อยู่ในรูปของสสารและปฏิสสาร ซึ่งเมื่อ 2 สิ่งนี้อยู่ด้วยกันจึงทำให้เกิดความไม่เสถียรอย่างรุนแรงจนนำไปสู่การระเบิดซ้ำได้” และแม้จะยังไม่มีคำตอบที่สามารถยืนยัน แต่เราก็สามารถบันทึกลงในประวัติศาสตร์ของมนุษย์ได้ว่า “นี่คือการระเบิดที่ยาวนานที่สุดเท่าที่เราเคยค้นพบเลยครับ”

ภาพจำลองหลังการระเบิด

“ซูเปอร์โนวาดวงนี้หักล้างทุกกฏและทุกสิ่งที่เราคิดว่าเรารู้ ถือเป็นปริศนาข้อใหญ่สุดที่เคยเจอ นับตั้งแต่เริ่มศึกษาการระเบิดในจักรวาลมานานกว่า 100 ปี” แอร์ อาร์คาวี นักศึกษาหลังปริญญาเอก ที่หอสังเกตการณ์ลาคัมเบอร์บอกในรายงานที่ตีพิมพ์ในวารสาร nature

จำนวนทั้งหมด 2384 รายการ
1
...
195
196
197
198
199