รู้จักกับ “ไนเจอร์ซอรัส” (Nigersaurus) อยู่ในสกุลของไดโนเสาร์ซอโรพอด (Sauropod – พวกไดโนเสาร์ขอยาวกินพืช) มีชีวิตอยู่ในช่วงยุคครีเทเชียสตอนกลาง เมื่อราว ๆ 115-105 ล้านปีก่อน กระจายตัวอยู่ทุกทวีปทั่วโลกแต่พบได้ในประเทศไนเจอร์และไนจีเรีย กระดูกฟอสซิลชิ้นแรกถูกพบที่ทะเลทรายซาฮารา โดยนักบรรพชีวินวิทยาชาวฝรั่งเศส เมื่อปี ค.ศ.1950 ซึ่งเชื่อว่ากันว่ามันเคยปกครองพื้นที่แห่งนี้มาก่อน

ซึ่งในตอนแรกพวกเขาไม่ทราบว่ามันมีหน้าตาอย่างไร ทราบเพียงแค่ว่ามีอายุเก่าแก่และเป็นไดโนเสาร์ตัวเล็ก จนกระทั่งในปี ค.ศ.1990 พอล เซเรโน นักบรรพชีวินวิทยาที่มหาวิทยาลัยชิคาโก ค้นพบฟอสซิลกระโหลกศรีษะและส่วนอื่น ๆ ของร่างกาย จนทำให้ทราบข้อมูลของมันชัดเจนยิ่งขึ้นและถูกอธิบายอย่างเป็นทางการเป็นครั้งแรก โดยมีชื่อวิทยาศาสตร์ว่า Nigersaurus taqueti

ไนเจอร์ซอรัสมีขนาดตัวยาว 9 เมตร สูง 2-3 เมตร หนัก 4 ตัน ถือว่าเป็นไดโนเสาร์ขนาดเล็กเมื่อเทียบกับสมาชิกในตระกูลซอโรพอดด้วยกัน ความน่าสนใจของเจ้าไนเจอร์ซอรัส คือหน้าตาที่ดูตลก มีปากแบนกว้างคล้ายจอบ มีฟันซี่เล็ก เต็มปากมากถึง 500 ซี่ แถมสามารถงอกฟันใหม่ได้หากฟันซี่เก่าหลุดไป ซึ่งทั้งหมดนี้ใช้สำหรับกินหญ้าหรือพืชเตี้ยจำพวกเฟิร์น หญ้าหางม้า เป็นอาหาร จนได้ฉายาว่าเครื่องตัดหญ้าแห่งยุคไดโนเสาร์

เจฟฟรีย์ วิลสัน นักบรรพชีวินจากมหาวิทยาลัยมิชิแกนและเป็นผู้ร่วมงานวิจัยกับ พอล เซเรโน กล่าวว่า “สิ่งที่แปลกอีกอย่างหนึ่งคือ มันมีช่วงล่างที่แข็งแรง แต่กลับมีกระดูกสันหลังที่เปราะบางมาก เนื่องจากกระดูกสันหล้งของไนเจอร์ซอรัสค่อนข้างกลวง และมีรูอากาศมาก ซึ่งมันบ่งบอกลักษณะของไดโนเสาร์ตัวนี้ได้ชัดเจนคือ หัวของมันจะอยู่ต่ำกว่ากระดูกสันหลังเสมอ กล่าวคือมันแทบจะไม่สามารถยกหัวขึ้นไม่ได้เลย และหากจะฝืนยกขึ้นมาก็เป็นไปได้ว่ากระดูกสันหลังต้องหักอย่างแน่นอน”

ซึ่งนี่อาจเป็นปัญหาได้ เพราะสำหรับไดโนเสาร์กลุ่มซอโรพอดที่มีคอยาวมาก ๆ จะสามารถมองหาศัตรูจากระยะไกลได้ด้วยการชูหัวขึ้นสูง แต่สำหรับไนเจอร์ซอรัสที่ทำแบบนั้นไม่ได้ ร่างกายของมันจึงวิวัฒนาการให้มีตำแหน่งตาอยู่ที่จุดสูงสุดของหัวกะโหลกและอยู่ของด้านข้าง ทำให้สามารถมองภาพซ้อนทับกันได้ การมองเห็นของมันจึงสามารถมองได้แบบ 360 องศา ทดแทนการที่ชูคอสูงไม่ได้

ลอว์เรนซ์ วิทเมอร์ ไนเจอร์ซอรัส นักวิจัยจากมหาวิทยาลัยโอไฮโอ กล่าวว่า “นอกจากโครงสร้างร่างกายที่ดูแปลกแล้ว พฤติกรรมไนเจอร์ซอรัสยังแปลกไม่แพ้กันคือ สามารถอยู่ร่วมกับไดโนเสาร์กินเนื้อขนาดเล็กถึงกลางได้ เพราะมีหลักฐานฟอสซิลไดโนเสาร์กินเนื้ออยู่ในบริเวณใกล้เคียงกัน แต่ยังไม่ทราบชนิด ซึ่งไม่มีร่องรอยการต่อสู้หรือการล่าเลย เป็นไปได้ว่าพวกมันอาจอยู่ร่วมกัน” ซึ่งธรรมชาติแล้วนักล่ากับผู้ล่าไม่น่าจะอยู่ร่วมกันได้ และนักวิจัยก็ยังไม่สามารถหาคำตอบของเรื่องนี้ได้เช่นกัน

อย่างไรก็ตาม ยังมีเรื่องราวและสิ่งน่าสนใจอีกมากที่เหล่านักวิจัยต้องศึกษากันต่อไป ทั้งนี้ ฟอสซิลของจริงชุดแรกที่ถูกค้นพบโดยพอล เซเรโน จะถูกประกอบและจัดแสดงอยู่ที่พิพิธภัณฑ์เนชั่นแนลจีโอกราฟฟิกที่ Explorers Hall 

จำนวนทั้งหมด 2420 รายการ
1
2
3
4
5
...
202