“คริสติน แมคดิวิตต์ ทอมป์กินส์” (Kristine McDivitt Tompkins) อดีตภรรยาของ “ดักลาส ทอมป์กินส์” ผู้ก่อตั้งแบรนด์เสื้อผ้า The North Face ตัดสินใจบริจาคที่ดินกว่า 2.5 ล้านไร่ในชิลีให้กับรัฐบาลชิลี เพื่อสร้างเป็นอุทยานที่จะเป็นส่วนหนึ่งในอุทยานแห่งชาติปาทาโกเนีย

คริสติน แมคดิวิตต์ ทอมป์กินส์ (ขวา) เข้าเสนอมอบที่ดินกับรัฐบาลชิลี

ทั้งคู่เป็นนักอนุรักษ์ธรรมชาติตัวยง เมื่อนานมาแล้วช่วงปี 1990 พวกเขาซื้อที่ดินผืนใหญ่ทางภาคใต้ของประเทศชิลีและอาร์เจนตินา ซึ่งติดกับอุทยานแห่งชาติปาทาโกเนีย เป็นเงินกว่า 375 ล้านเหรียญฯ โดยตั้งใจว่าจะเก็บรักษาที่ดินผืนนี้ให้เป็นที่อยู่ของสัตว์ป่าและหวังจะฟื้นฟูธรรมชาติในอุทยานปาทาโกเนียด้วยตนเอง

โดยในตอนแรกชาวชิลีมองว่ามหาเศรษฐีคู่นี้ จะมากว้านซื้อที่ดินจนแบ่งแยกดินแดนของชิลีและจัดตั้งรัฐอิสระขึ้นมาใหม่หรือไม่ เพราะพวกเขาเล่นซื้อที่ดินจากชายฝั่งชิลีไปจนถึงชายแดนอาร์เจนตินา ครอบครุมพื้นที่กว่า 1 ล้านเอเคอร์ หรือราว ๆ 2.5 ล้านไร่ ซึ่งนี่มันมากกว่าจ.ภูเก็ตในไทยถึง 6 เท่าเลยทีเดียว แต่ว่าสาเหตุที่พวกเขาทำอย่างนี้ ก็เพื่อเป็นการปกป้องธรรมชาติ ไม่ให้ถูกมนุษย์ทำลายนั่นเอง เมื่อความตั้งใจของพวกเขาปรากฏขึ้น ชาวชิลีก็ยอมรับและยกย่อง 2 มหาเศรษฐีนี้มากขึ้นเรื่อย ๆ

ที่ดินติดกับอุทยานปาทาโกเนีย

กิจกรรมทั้งหมดนี้ ดำเนินการในนามของ Tompkins Conservation เป็นองค์กรไม่แสวงผลกำไรที่ก่อตั้งโดยสามี-ภรรยา “ดักลาสและคริสติน ทอมป์กินส์” ซึ่งพวกเขาให้คำมั่นสัญญาว่า “ที่ดินที่ผืนนี้จะถูกบริจาคให้กับรัฐบาลชิลี” และวันนี้ก็มาถึงวันที่ คริสตินตัดสินใจมอบมันคืนให้กับรัฐบาลชิลีแบบฟรี ๆ โดยมีเงื่อนไขว่ารัฐบาลชิลีต้องเพิ่มเนื้อที่อีก 5 ล้านไร่เพื่อขยายพื้นที่ของอุทยานปาทาโกเนียให้เป็นที่อยู่ของสัตว์ป่าและธรรมชาติ

มิเชล บาเชเลต์ ประธานาธิบดีชิลี กล่าวว่า “ขั้นตอนสำคัญในการรักษาสมบัติที่เป็นแหล่งความหลากหลายทางธรรมชาติทั้งหมด จะถูกเปิดเผยต่อสาธารณชน และจะพัฒนาให้เกิดประโยชน์สูงสุดต่อประเทศ” ทั้งนี้ ตระกูลทอมกินส์และรัฐบาลชิลีมีความสัมพันธ์ที่ดีต่อกันมานานแล้ว ซึ่งพวกเขาให้ความช่วยเหลือและสนับสนุนรัฐชิลีมาอย่างยาวนาน

ดักลาส ทอมป์กินส์

อย่างไรก็ตาม ทั้งหมดนี้เป็นความตั้งใจของ “ดักลาส ทอมป์กินส์” แต่น่าเสียดายที่ ณ วันนี้ เขาไม่อยู่ดูความสำเร็จที่วางแผนไว้ เนื่องจากเมื่อปี 2015 ดักลาสประสบอุบัติเหตุจากเรือคายุคในทะเลสาบเจเนอรัล ทางตอนใต้ของประเทศชิลี ก่อนจะเสียชีวิตระหว่างนำตัวส่งโรงพยาบาล แต่ถึงตัวจะจากไป แต่ความมุ่งมั่นของเขาถูกสานต่อโดยภรรยา เธอกล่าวว่า “ฉันรู้ว่าถ้าดักอยู่ที่นี่ตอนนี้ เขาคงจะมีความสุขและพูดถึงแต่เรื่องอุทยานทั้งวันแน่ ๆ”

Fact – The North Face ก่อตั้งขึ้นเมื่อปี ค.ศ.1966 โดยเริ่มต้นจาก “ดักลาส ทอมป์กินส์” และ “ซูซาน ทอมป์กินส์” ภรรยาคนแรกที่ทั้งคู่ชื่นชอบการปีนเขาอย่างมาก กระทั่งเริ่มต้นเปิดร้านขายอุปกรณ์เดินป่าปีนเขาเล็ก ตั้งอยู่ทางชายหาดทิศเหนือของซานฟรานซิสโก ต่อมาเริ่มกลายเป็นที่รู้จักและได้ตั้งชื่อร้าน The North Face ซึ่งร้านค่อย ๆ โด่งดังและเติบโตมาจนถึงทุกวันนี้ ซึ่งในปี 2000 The North Face ถูกเทคโอเวอร์ไปโดยบริษัท VF Corporation เจ้าของแบรนด์เสื้อผ้าใหญ่ ๆ เช่น Vans, Kipling, Timberland

จำนวนทั้งหมด 2424 รายการ
1
2
3
4
5
...
202