รู้จักกับ “คิงชีตาห์” (King Cheetah) หรือ “ราชาชีตาห์” ชื่อวิทยาศาสตร์ Acinonyx jubatus สายพันธุ์เสือชีตาห์สุดหายากที่สามารถพบได้ที่แอฟริกาใต้เท่านั้น ถูกพบครั้งแรกที่ประเทศซิมบับเว เมื่อปี ค.ศ.1926 จากการถูกล่าโดยนายทหารคูเปอร์

ในตอนแรก นักวิจัยคิดว่าคิงชีตาห์คือสัตว์คนละสายพันธุ์กับเสือชีตาห์ แต่พอมีการศึกษาเพิ่มเติมมากขึ้นจึงเข้าใจว่า พวกมันเป็นสัตว์สายพันธุ์เดียวกัน แต่คิงชีตาห์เกิดจากความผิดปกติที่แสดงออกของยีนด้อย ซึ่งการจะให้กำเนิดลูกเสือคิงชีตาห์ได้จะต้องอาศัยคิงชีตาห์ 2 ตัว (เท่านั้น) หากคิงชีตาห์ ไม่ว่าตัวผู้หรือตัวเมียไปผสมพันธุ์กับชีตาห์ทั่วไป ลักษณะด้อยของคิงชีตาห์ก็จะไม่ปรากฏออกมานั่นเอง

แล้วเสือชีตาห์ทั่วไปกับคิงชีตาห์ต่างกันอย่างไร ? ตอบ : พวกมันมีขนาดเท่า ๆ กัน พฤติกรรมการใช้ชีวิตก็เหมือนกัน แต่สิ่งที่ต่างกันคือลักษณะภายนอก โดยชีตาห์ทั่วไปจะมีขนบาง เพื่อสอดรับกับที่อยู่อาศัยที่ร้อนและแห้งแร้ง มีลายจุดสีดำชัดเจน แต่คิงชีตาห์มีขนหนากว่า ขนแผงคอฟูกว่า และลายลำตัวจะเป็นด่าง ซึ่งแตกต่างจากชีตาห์ทั่วไปอย่างชัดเจน

(ซ้าย) ชีตาห์ทั่วไป , (ขวา) คิงชีตาห์

แน่นอนว่า คุณหรือใครหลายคนอาจไม่รู้จักคิงชีตาห์มาก่อน แต่นั่นไม่ใช่เรื่องแปลก เพราะจากผลการสำรวจตลอดระยะเวลากว่า 100 ปีที่ผ่านมา มีการพบเห็นคิงชีตาห์ในป่าธรรมชาติเพียง 6 ครั้งเท่านั้น !! โดยครั้งล่าสุดเกิดขึ้นที่อุทยานแห่งชาติครูเกอร์ เมื่อปี 1986

สาเหตุของความหายากนี้คาดว่ามาจากหลายปัจจัย 1.ถือกำเนิดยาก ต้องอาศัยการแสดงออกของยีนที่ผิดปกติ 2.ถูกมนุษย์ล่า เพราะความหายากนี้ มันหมายถึงราคาที่อาจแพงมหาศาล ดังนั้นจึงไม่แปลกที่คิงชีตาห์จะตกเป็นเป้าของนักล่าสัตว์ทั่วโลก และ 3.มีอัตราการรอดชีวิตที่ต่ำมากอยู่ที่ 5% เท่านั้น ! 

เนื่องจากเสือชีตาห์เป็นสัตว์ที่ออกหากินตามลำพัง ดังนั้นเวลาที่แม่เสือออกไปหาอาหาร ลูก ๆ ของมันจะถูกทิ้งให้อยู่ตามลำพัง ซึ่งจังหวะนี้เองที่เป็นการเปิดโอกาสให้นักล่า อย่างสิงโต หมาไฮยีน่า หมาจิ้งจอก และนักล่าอื่น ๆ มาจับลูกชีตาห์ไปกินได้ (อัตราการรอดชีวิตนี้รวมถึงลูกชีตาห์ทั่วไปด้วยนะ)

อย่างไรก็ตาม ในปัจจุบันมีการเพาะพันธุ์ลูกคิงชีตาห์ในศูนย์ดูแลสัตว์ป่า De Wildt Cheetah โดยในปี 2014 แม่เสือคิงชีตาห์ให้กำเนิดลูกคิงชีตาห์ถึง 8 ตัว ซึ่งคิดเป็น 10% ของประชากรเสือคิงชีตาห์ทั่วโลก ซึ่งคาดว่ามีคิงชีตาห์ที่อยู่ในป่าตามธรรมชาติไม่ถึง 10 ตัว ! และอยู่ในความดูแลของเจ้าหน้าที่ประมาณ 60 ตัวครับ

Fact – เสือชีตาห์คือสัตว์ที่วิ่งบนบกเร็วที่สุดในโลก ความเร็วสูงสูดที่เสือชีตาห์ทำได้อยู่ที่ 120 กิโลเมตร/ชั่วโมง สามารถทำความเร็วจาก 0-100 แต่ทว่าความเร็วนี้จะถูกใช้ในระยะทางเพียง 200-300 เมตรเท่านั้น 

จำนวนทั้งหมด 2384 รายการ
1
2
3
4
5
...
199