ในปี ค.ศ.1907 “ดันกัน แมคดูกัลล์” แพทย์ชาวอเมริกันที่เชื่อว่ามนุษย์ทุกคนนั้นมีวิญญาณอยู่ในร่าง และเพื่อพิสูจน์ว่าสิ่งที่ตนเชื่อนั้นเป็นเรื่องจริง เขาจึงทำการทดลองสุดประหลาดด้วยการ “ชั่งน้ำหนักวิญญาณ” (The 21 Grams experiment)..ว่าแต่วิญญาณมีน้ำหนักด้วยเหรอ ? แล้วเขาชั่งยังไง ? เดี๋ยว Flagfrog จะเล่าให้ฟังครับ

ดร.แมคดูกัลล์ จัดเตียงชั่งน้ำหนักความละเอียดสูง (Beam Scales) และให้ผู้ป่วยใกล้เสียชีวิตจำนวน 6 ราย นอนลงบนเตียงดังกล่าว และจดน้ำหนักของผู้ป่วยก่อนและหลังเสียชีวิต โดยพบว่า หลังจากผู้ป่วยทั้ง 6 ราย เสียชีวิต มีน้ำหนักลดลงทันที 21 กรัม ทั้งนี้ เขาพิจารณาการสูญเสียน้ำหนักจากของเหลวในตัว ไม่ว่าจะเหงื่อ ปัสสาวะ รวมถึงอากาศในปอดด้วย พบปัจจัยเหล่านี้ไม่ได้มีผลต่อการสูญเสียน้ำหนักแต่อย่างใด

ซึ่งเขาไม่ได้เพียงแต่ทดลองกับคนเท่านั้น ดร.แมคดูกัลล์ ยังทดลองกับสัตว์อื่นอย่างสุนัขด้วยเช่นกัน โดยเขาได้นำสุนัขใกล้ตายจำนวน 15 ตัวมานอนลงบนเตียงชั่งน้ำหนักแบบเดียวกัน ผลปรากฏว่า สุนัขทั้ง 15 ตัว ไม่ได้สูญเสียน้ำไปหลังจากเสียชีวิตเหมือนกับมนุษย์ นั่นหมายความว่า สำหรับดร.แมคดูกัลล์สุนัขไม่มีวิญญาณ ดังนั้นจากการทดลองทั้งหมดทั้งมวลเขาจึงสรุปว่า “วิญญาณมนุษย์ มีน้ำหนักทั้งสิ้น 21 กรัม !”

ภาพประกอบงานวิจัยของดร.แมคดูกัลล์

แน่นอนว่าหลังจากการทดลองสุดแหวกนี้จบลง มันก็ได้รับความสนใจไปทั่วโลก โดยได้รับการตีพิมพ์ลงหนังสือพิมพ์หน้าหนึ่ง The NewYork Times แต่อย่างไรก็ตามในมุมของนักวิทยาศาสตร์ยังคงเป็นที่ถกเถียงกันมาตลอด (จนทุกวันนี้ก็ยังเถียงกันอยู่นะ) ซึ่งก็มีทั้งคนเชื่อและไม่เชื่อ

จนกระทั่งในปี ค.ศ.1911 ดร.แมคดูกัลล์ต้องการสยบข้อถกเถียงนั้น ด้วยการประกาศว่า เขาจะทำการทดลอง “ถ่ายรูปวิญญาณ” ในจังหวะที่กำลังออกจากร่างให้ดู ! โดยเขาทำการทดลองแบบเดียวกันกับการชั่งน้ำหนัก และถ่ายรูปเป็นจำนวนมาก พบว่ามีแสงบางอย่างบริเวณศรีษะของผู้เสียชีวิต แต่ถึงอย่างนั้น นักวิทยาศาสตร์ส่วนใหญ่ก็ไม่เชื่อเรื่องนี้อยู่ดี

สุดท้ายในปี ค.ศ.1920 ดร.แมคดูกัลล์ จากไปอย่างกระทันหัน ทิ้งการทดลองและข้อถกเถียงที่ไม่ได้ข้อสรุปนี้ไว้กลางทาง ทำให้เรื่องนี้กลายเป็นเพียงความเชื่อส่วนบุคคล เพราะก็มีคนจำนวนไม่น้อยที่เชื่อเรื่องวิญญาณเหมือนกับดร.แมคดูกัลล์

อย่างไรก็ตาม นักวิจัยได้พยายามค้นหาคำตอบของเรื่องนี้ด้วยการตั้งสมมุติฐานว่า หากวิญญาณมีจริง จะต้องมีโครงสร้างอนุภาคอย่างแน่นอน และไม่ว่าจะเล็กแค่ไหนก็ตาม ดังนั้น พวกเขาจึงทำการย่อยโครงสร้างของร่างกายมนุษย์ไปจนถึงระดับโครงสร้างอนุภาคในแบบที่ไม่มีที่ว่างให้วิญญาณเหลืออยู่ได้เลย ซึ่งนักวิจัยก็ไม่พบอนุภาคของวิญญาณแต่อย่างใด หรือก็คือมัน ”ไม่มี” นั่นเอง

แต่ถึงอย่างนั้น เรื่องความเชื่อว่าวิญญาณมีน้ำหนัก 21 กรัม ก็ยังคงกลายเป็นความเชื่อที่ได้รับความนิยมมาจนถึงปัจจุบัน อย่างที่เราได้เห็นตามหนังสือนวนิยายมากมายที่ได้แรงบันดาลในมาจากทฤษฎีของ ดร.แมคดูกัลล์

จำนวนทั้งหมด 2384 รายการ
1
2
3
4
5
...
199